Maravillosos Tebeos Presentes (1)

Entre los tiempos del hundimiento de Goldkey y el surgimiento de los hijos de Image existió una era inimaginable. Y en ella apareció Marvel Comic Presents, destinado a publicar el origen de Lobezno en una narración problemática. Sólo nosotros, adláteres, podemos narrar tal saga. ¡Dejame que os hable de aquellos días de MOLONIDAD!

Como bien relata el teórico Alan Moore en las apéndices de From Hell un siglo viene predeterminado por los sucesos de la última década del anterior. Así que no resulta extraño que la MOLONIDAD! y la GENIALIDAD! que reinarían imbatibles en los años 90 aparecieran por primera vez a finales de los 80. Aceptad la palabra de uno que sabe cuando os digo que en septiembre de 1988 algunos sabíamos que estábamos ante un evento especial.

Marvel apostaba por un formato semanal híbrido entre el tradicional comic book y la revista europea (¡claro que ya entonces se discutia apasionadamente de formatos, criaturas!) con cada número conteniendo tres historias cortas serializadas y una autoconclusiva. Y lo inauguraba con una segunda aventura en solitario de nuestro mutante feral canadiense preferido tras su primera miniserie que finalmente sirvió como preambulo a su propia serie regular. Sí, UNA sóla serie regular, que eran los locos LOCOS ochenta.

Porque si las historias cortas y complementos eran el tradicional medio de testear la valia de nuevos artistas, eso para lo que hoy existen los contratos basura y los becarios, MCP servía para probar nuevos conceptos y personajes en una versión ultracompacta de lo que habían sido las series limitadas del principio de la década. Y desde luego los más variopintos personajes desfilaron por sus páginas.

Por ejemplo Havok, al que aquí vemos en el episodio en que Lobezno aparece como estrella invitada.

O Spider-Man, a quien aquí vemos en el episodio en que Lobezno aparece como estrella invitada.

También Hulk, a quien aquí vemos en el episodio en que Lobezno aparece como estrella invitada ¿con acaso un metalinguístico texto de portada?

Sin embargo lo maravilloso de la fórmula del MCP era que su variedad anulaba toda posibilidad de aburrimiento. Si el actual serial principal de Lobezno no te gustaba…

…sólo había que tener un poco de paciencia porque en tres, a lo mucho seis números se iba a terminar…

…y seguro que el nuevo serial principal de Lobezno que comenzaba en el siguiente sí que te iba a gustar.

Pero si alguien se está llevando la impresión de que Lobezno era el único protagonista de MCP que sepa que nada más lejos de la realidad. De hecho su serial más recordado, el que más veces ha sido reeditado, no lo protagoniza Lobezno…

…sino Arma-X.

Y además no todo era Lobezno y amiguetes mutantes. No señor. Sus páginas fueron visitadas con asiduidad por el Motorista Fantasma.

Al que aquí vemos cuando sólo era un brillo en el ojo de Lobezno. Tan fijo se hizo el Espíritu de la Venganza que llegó a protagonizar portadas en las que NO aparecía Lobezno.

Y este un buen momento para abordar una maliciosa leyenda urbana, sin duda pergreñada por deceitas sediciosos, que dice que a estas alturas MCP tenía dos portadas para poder dedicar la otra al serial de Lobezno que tocaba sí o sí.

Y confirmar que no sólo es completamente cierta sino que en ocasiones hasta servía para homenajear a los dos míticos montajes de la original King Kong vs Godzilla. El oriental en que ganaba el reptil…

…y el occidental en que triunfaba el primate.

Pero tampoco hay que dejarse llevar por las apariencias…

…y pensar que tras su primer centenar de episodios el MCP había pasado de ser una serie dominada por Lobezno…

…a una dominada por Lobezno y el Motorista Fantasma. ¡En absoluto!

Eran más bien como una pareja liberal que podían tener aventuras ocasionales con otros personajes.

MUY liberal y nada partidaria de conceptos casposos y caducos como la exclusividad de terceros, todo sea dicho.

Llegados a este punto sería fácil concluir que MCP no era más que un rápido sacacuartos. Un producto de consumo intrascendente que recurría al renombre de dos personajes famosos para hacer pasar por caja a los aficionados completistas. Y no, amigos, no. Sus rutilantes nombres eran el cebo que los astutos editores ponien frente al incauto lector para que picara y comprara el cómic. Porque su verdadero objetivo era, como ya había hecho con Lobezno en sus primeros números, lanzar la carrera en solitario de prometedores personajes nacidos como secundarios en otras colecciones y listos para protagonizar sus propias aventuras. Y, como el mutante responsable de que Hugh Jackman tenga la hipoteca pagada, muchos son los heroes que dieron sus primeros pasos hacia el éxito, la fama y la inmortalidad en las páginas del MCP. Nombres que ahora nos cuesta creer que un día fueran prácticamente desconocidos como Slag de la Manada de Lobos…

…Osa Mayor…

…Cold Blood…

…Leir el Señor del Trueno (celta)

…Le Peregrine…

…y por último pero no menos importante, Wormwood.

Ahm… ¿Wormgod…? ¿Goodwood…? ¿¿¿Woodwood??? Bueno, el sátiro ese

Pero, ay, nada dura para siempre. Llegó un día en que Danny Ketch, nuestro bienamado Motorista Fantasma noventero, nos dejó. Pero bien dicen los Emprendedores™ que en chino el mismo ideograma que significa «crisis» también quiere decir «oportunidad» y su ausencia nos permitió descubrir a un nuevo personajes que exploraba innovadores conceptos y rompedoras narrativas.

Venganza.

Y así llegamos al MCP 155, que es un número histórico por dos motivos fundamentales. Estamos a mediados de 1994 y tras decenas y decenas de portadas y salvo por el paréntesis del crossover Asedio de Tinieblas…

…tenemos una no protagonizada por Lobezno… Y por si esto fuera poco… ¿estais sentados? Por si esto fuera poco ES EL ÚLTIMO MCP EN EL QUE APARECE LOBEZNO…

Sabia que no me ibais a creer así que aquí teneis las siguientes portadas.

¿Lo veis?

Tristemente sin Lobezno ni el Motorista Fantasma como puntales de carpa el MCP ya no tenia razón de ser. Duró dos decenas de titubeantes episodios antes de cerrar en el 175 apenas alcanzando la mitad de la década de los 90. Cualquier otra colección habría aprovechado para traerlos de vuelta una última vez a modo de despedida nostálgica pero el MCP, genio y figura, fiel a sus principios fundadores, concluyó su recorrido editorial tal y como había vivido…

…apostando por presentar personajes de prometedor futuro…

Una despedida agridulce del Marvel Comic Presents, lo más cerca que hemos llegado a estar…

…de esa serie del Capitán Ultra que no nos merecemos pero sí necesitamos…

El género que FRANK! construyó

En 1987 un FRANK! Miller en el momento más dulce de su romance con crítica, público y Lynn Varley publicó un pequeño arco en los números 404 a 407 de la serie regular de Batman

Las posibilidades no pasaron desapercibidas para la Casa de las Ideas Ajenas, que empezaron timidamente a explotar la idea, a veces con descaro, a veces con disimulo

En DC se dieron cuenta de que estaban dejando de ganar dinero con la idea, así que se abalanzaron sobre ella. Primero con cuentagotas y cuidando la calidad

Pero luego sin complejos, inundando el mercado con personajes no siempre punteros y autores no lo suficientemente preparados. Y hasta con un logo único para englobarlos a todos

Este abuso del término llevó a que cualquier editor lo usara para vender las precuelas comiqueras de cualquier franquicia que tuviera alquilada

Y claro, siempre acaba saliendo algún cantamañanas que quiere ser más que los demás

Visto todo lo anterior no es extraño que FRANK! haya decidido dar un puñetazo sobre la mesa y volver a tomar posesión de lo que es suyo. Damas y caballeros, con ustedes el bombazo editorial de 2019

Con aliados como estos…

La próxima vez que leas en Twitter a un señor proclamar que las feministas no protestan cuando entran gratis a las discotecas, ten presente…

aliado

…que ese tipo de argumentos ya eran tratados como un chiste en un tebeo de 1984 pensado para vender juguetes a los niños

[Viñetas de G.I. Joe 22 USA, 14 Forum]

José Luis García Liefeld

Se estima que nuestro universo nació hace casi catorce mil millones de años (1,4e10) , y en nuestro planeta se estima que los primeros Homo sapiens aparecieron hace unos doscientos mil años (2e5). O sea, que si condensamos la historia del Universo en un día, la raza humana estaría presente únicamente durante el último segundo con veintitrés centésimas.

Mirando hacia adelante, al astro de nuestro sistema se calcula que le quedan unos cinco mil millones de años (5e9) de funcionamiento. Durante este tiempo se irá haciendo cada vez más grande y brillante, aumentando la temperatura en la Tierra hasta que deje de soportar la existencia de agua, hecho incompatible con la vida en el planeta y que las previsiones más optimistas situan en un horizonte de tres mil doscientos cincuenta millones de años (3,2e9). Cuando ese momento llegue, si nuestra civilización sigue ahí habrá permanecido casi cinco horas y media de ese día que representará entonces la vida del Universo. No es mucho, pero más que el segundo y pico de ahora.

La probabilidad dicta que existen muchos, mogollón, planetas con potencial para generar vida, y que esta pueda generar una civilización. Pero para poder encontrarla deberemos coincidir con ella en el tiempo. Si vienen unos dentro de cuatro mil millones de años a buscarnos, ya no nos encontrarán aquí.

Y dejo aparte el tema de las distancias a cubrir, claro, pues si coincidimos en el tiempo pero estamos a un año luz o así de distancia, no llegamos ni saliendo los dos a la vez uno hacia el otro. La sonda Voyager 1, lanzada en 1977, se encuentra a unos 140 UA, lo que equivale a 0,0022 años luz. El planeta habitable más cercano, Próxima Centauri b, está a 4,2 años luz. Y estar más o menos cerca no es garantía de encuentro. Mi navegador me dice que hay cantidad de solteras divertidas en mi misma zona, y por más que me asomo no veo ni una.

Sirva este preámbulo con una explicación muy libre de parte de la paradoja de Fermi para mostrar que muchas veces por más que se den las circunstancias propicias de algunas variables, si otras no coinciden el resultado no es el esperado. Es por esto, por ejemplo, que en toda la historia del noveno arte sólo ha habido un ROB!

Casi sucede otras veces, sí, pudo haber sucedido antes, pero siempre hubo algo que no coincidió y lo que pudo haber sido un hito histórico se queda en un hecho notable. ROB! ha sido capaz de destacar como artista total tanto en argumentos como en dibujo, area en la que ha creado escuela y ha definido una época. Y no debemos desdeñar su labor como editor en sus distintas aventuras editoriales ¿quién puede comparársele? ¿Dave Sim? no creó escuela ¿Stan Lee? guionista y editor, pero no le hagas dibujar ¿Jack Kirby? dibujante que creó escuela, pero con poca visión editora ¿Byrne? argumento, dibujo, escuela, aceptamos Next Men como labor editorial, pero le falla el carisma y cercanía ¿Bill Ward? ¿cómo, no hemos hablado todavía por aquí de Bill Ward? vale, otro día. Lo más cercano que llego a pensar sería Bob Kane, pero sigue habiendo diferencia de nivel. Como veis, para que surgieran los Extreme Studios y los Gloriosos Años Noventa se tuvieron que conjugar muchos factores, algunos de los cuales pueden haber sucedido otras veces, pero no habían conseguido confluir tantos hasta ROB!

Sin embargo, hubo una vez en la que CASI todo coincidió.

ROB!CASI pudo haber surgido en DC.

ROB! CASI pudo haber sido español.

De todos es sabido cómo surgió la leyenda, con ROB! llegando a los New Mutants, serie que ya tenía una trayectoria anterior, no demasiado exitosa, a cargo de otros autores.

Esto ya había sucedido antes, en DC.

Una vez llegado a la serie, ROB! sacó de su chistera un grupo de originales personajes que fue reclutando con el paso de los números…

…encabezados por un veterano mentor que los convirtió en una fuerza de choque con actitud y de pistolas tomar.

Que fue lo mismo que sucedió en DC con otro mentor…

…para formar otro equipo de freaks de gatillo fácil.

En este caso el espectacular dibujo lo llevaba a cabo un muchacho, un trotamundos de Pontevedra.

No puede negarse que, aunque había uno que firmaba como guionista, la serie se hizo un huequecito en las estanterías gracias sobre todo a los lápices de José Luis. Talmente como pasó con la etapa final de los New Mutants.Y si a la larga ROB! terminó creando un estudio de imitadores, José Luis también estableció un cierto magisterio en la DC de la época.

En la serie mutante aquella ascendente etapa tenía como malvado en la sombra a Stryfe.

Mientras que en DC/José Luis el malo era el Dark Destroyer.

Y tras las convenientes confrontaciones…

…es historia conocida que la serie de ROB! se clausuró con la sorprendente revelación de la identidad del villano.

Y a partir de ahí vino el cierre para relanzar el concepto con un nuevo número 1 y un título más molón, y un ROB! ampliando horizontes, fundando otra editorial, creando escuela y cambiando el rumbo de la historia del medio.

¿Os cuento cómo terminó la etapa de José Luis en su serie en DC? Así:

Se estaban dando todas las premisas para que José Luis triunfara ¿cerró la serie, la relanzaron con un título más molón?¿qué sucedió?

Pues que la serie continuó con el tandem creativo de Mike Baron y Eduardo Barreto, cerrando ocho números después.

Y a José Luis la DC lo mandó a dibujar Titanes con Marv Wolfman.

Que oye, era una buena oportunidad, pero no fue precisamente el concepto que lo cambió todo ¿qué diferencias había entre aquella DC y la Marvel años despues? pues que Marvel vio que con ROB! y otros tenía mucho que ganar si les dejaba la batuta aunque cada uno tocara por su cuenta, mientras que DC estaba haciendo una promoción bastante fuerte por promocionar su universo.

Una estrategia editorial que precisaba una fuerte coordinación editora, en la que todo debía estar bien atado, y que terminó desembocando en la serie Universe.

De haber sucedido de otra manera, la serie de José Luis hubiera sido la piedra fundacional de un nuevo universo, posiblemente de space opera, con también los personajes de Twilight e Ironwolf, lo que convertiría a Howard Chaykin en el equivalente del Brandon Choi, el chico para todo, de la primera Image. Hubiéramos cambiado los Noventa por los Ochenta y Cinco, a Choi por Chaykin, a ROB! por José Luis. Pero DC, Wolfman mediante, no lo permitió.

José Luis permaneció fiel a la editorial, pasado ya EL momento, y ahí sigue. Y si le preguntas, tampoco guarda un recuerdo muy especial de aquella etapa.

 

Pero hubo otro motivo, otra circunstancia que no podía darse. El título de los New Mutants se cambió para ganar en molonidad, pero en cambio el título de la DC/José Luis

…ya venía con la molonidad desde el origen.