El Spiderman de los 90. 1ª Parte: Donde caben 3 caben 4

Han pasado 25 años desde que comenzase la publicación de la infame Saga del Clon, y para celebrarlo, voy a pasarme un mes reivindicando la valía del tan denostado Spiderman de la década de los 90. De modo que durante las próximas 4 semanas os espera una buena brasa arácnida.

Para esa historia vamos a ir un poco atrás en el tiempo, cuando el resto de redactores de ADLO! todavía no eran viejos y aún se hablaba de los kioskos como un sitio donde se podía comprar cómics. Vamos a 1987. A finales del año 87 el bastón de editor en jefe de Marvel cambia de manos después de una década de control de Jim Shooter. El artífice de la época más sólida y aplaudida de la historia de Marvel se había ganado mucho enemigos por ejercer demasiado control sobre los artistas y para sustituirle ponen a Tom DeFalco, que llevaba tiempo siendo el guionista del trepamuros. A Spiderman el equipo Shooter-editor y DeFalco-guionista le había sentado maravillosamente. Uno pensaría que con DeFalco a los mandos de todo Marvel, todo iba a salir a pedir de Peter Parker. 

Así de entrada, el cambio le pilló en medio del arco narrativo de La última cacería de Kraven, y dos números después de que este terminase, entraría a hacerse cargo de los lápices de The Amazing Spiderman un chavalito que venía de dibujar Hulks con Peter David: Todd McFarlane

Una de las cosas por las que DeFalco tuvo mejor aceptación que los últimos años de Shooter fue porque era más abierto a ideas ajenas. Para demostrarlo, dejó que los artistas de The Amazing Spiderman hicieran lo que les saliera del rabo llevasen a cabo sus atrevidas propuestas, como por ejemplo, crear a un villano únicamente para obligar a Spiderman a llevar el uniforme “clásico” que llevaba más de 5 años sin aparecer.

¿Pero qué pasaba mientras tanto en las demás colecciones arácnidas? Porque claro, el éxito sale caro, y es que además de la cabecera principal, Spiderman contaba con otras 2 colecciones mensuales. La segunda en importancia era The Spectacular Spiderman, guionizada por Gerry Conway (el señor que mató a Gwen Stacy en los 70) y Sal Buscema. Al poco tiempo los guiones de Spectacular recaerían sobre J.M.Dematteis, autor intelectual de La última cacería, y uno de esos guionistas a los que les da igual 8 que 80.

¿Qué hizo Marvel con Conway? Le movió a Web of Spiderman, tercera serie regular del cara de red, un sin dios que durante años dio tumbos sin demasiada dirección cerrando los arcos de Conway de otras cabeceras e ideas descartadas de los 70.

Nota mental: escribir sobre la obsesión de Conway con los hombres lobo…

Conway acabó largándose y fueron probando guionistas de todo pelaje, siendo el más habitual Terry Kavanagh, al que nadie recuerda ya pero que llegó a ser el hombre más importante de la habitación. Ya volveremos sobre Terry.

Como a DeFalco le parecía que 3 colecciones regulares (regular usado aquí de forma polisémica) no eran suficientes, en 1990 crea simplemente “Spider-man”, dibujada y guionizada enteramente por TODD y por tanto, la serie más GENIAL de las 4. McFarlane no puede hacer tanto arte cada mes, de modo que en The Amazing Spiderman entra a sustituirle Erik J. Larsen, dibujante cubista y contorsionista en sus ratos libres.

Estos tebeos se venden como churros gracias al auge de las tiendas especializadas en cómics, lo famosos que eran sus artistas y a la aparición desbocada de los coleccionistas completistas y de portadas alternativas. Y a que no eran malos, salvo Web of Spiderman. Claro que tenían defectos horribles y que han envejecido como el culo, pero sobre todo Amazing y Spectacular fueron hasta 1992 un laboratorio de ideas nunca vistas en el personaje y diversión a raudales.

Spiderman volvía a tocar temas sociales y de actualidad, aunque el tratamiento de dichos temas fuera un poco rancio (sorpresa, también Stan Lee y Conway eran algo rancios en los 70), se reinventaba a varios de los villanos clásicos y se intentaba darle una nueva dimensión a los secundarios no superpoderosos de Spidey, especialmente a MJ, con la que nadie sabía qué hacer pero que a TODD le parecía guay dibujar medio en pelotas todo el rato.

Esto dura año y medio hasta que McFarlane se cansa de DeFalco y de Marvel, por lo que la colección de Spider-Man se la queda, otra vez como segundo plato, Larsen, y en The Amazing Spiderman se coloca un tal Mark Bagley.

¿Que por qué McFarlane abandona una colección creada específicamente para él, con sus dibujos y sus guiones? Pues porque Marvel le pone pegas con el tratamiento de la violencia, los apuñalamientos y su forma de gestionar al personaje de MJ. Marvel argumenta que sus tebeos los leen niños (¿y es que nadie va a pensar en los niños?) mientras que TODD y una parte de sus fans acusan a Disney Marvel de estar cargándose los tebeos de superhéroes.

Ni una grapa mensual sin su MJ en picardías…

Aquí hay un baile de guionistas y dibujantes donde los tebeos de Spiderman se llenan de cameos de personajes más “molones”, especialmente el Castigador, que sale mes sí mes no en una portada arácnida. La cosa no mejora cuando TODD resulta que saca Image y su propio personaje, llevándose al público que Marvel había seducido con hot-artists a una editorial más radical. Como Ciudadanos perdiendo los votantes fachas en favor de VOX.  También Erik Larsen se larga en 1992 a Image, obligando a DeFalco a tirar de agenda para intentar llenar 4 colecciones arácnidas, una de las cuales tenía como único propósito que los ahora dibujantes de Image se sacasen la polla se lucieran.

¿Resultado a partir del debut de Spawn en el 92? Michelinie y Bagley intentan salvar la papeleta en The Amazing, DeMatteis y Sal Buscema en The Spectacular y Web of Spiderman sigue siendo intragable en manos de Kavanagh y el dibujante que toque en cada momento. No todo lo que sale es malo, especialmente en Amazing, pero está lejos de la imaginación que habían poseído las historias del personaje tan solo un año antes.

La famosa Spider-man pasa a ser un contenedor de artistas que no tienen ni página en la Wikipedia a día de hoy y guionizada a 6 manos por los 3 guionistas de las otras colecciones o por quien estuviera libre ese mes.

Sorprendentemente esta estrategia no solucionó absolutamente nada y las ventas en Marvel comenzaron a irse a la porra (en los mutantes había pasado exactamente lo mismo, cambiando a McFarlane y a Larsen por Jim Lee y Rob Liefeld). Al final rodaron cabezas y Marvel degradó a DeFalco a guionista, y al final quedaría a los mandos Bob Harras, que había sido mano derecha de DeFalco y editor de los tebeos mutantes. Y que fue el peor editor de la historia de Marvel. Ya llegaremos.

¿Qué pasó con DeFalco? Probablemente ya se olía la tostada, en 1994 puso a DeMatteis de guionista en Amazing… y se puso él mismo a la cabeza de los guiones de The Spectacular Spiderman.

De modo que tenemos cuatro colecciones que funcionan tal que así: cada guionista está contando más o menos su historia pero hay subtramas comunes que conectan todas las series del trepamuros. Cronológicamente, cada mes los sucesos de Web of Spiderman continuaban en Amazing, seguían luego en Spider-Man y finalmente en The Spectacular. Ese era el orden de lectura si comprabas las 4 colecciones.

Si os estáis preguntando si obligar a la gente a comprar 4 tebeos diferentes cada mes y a averiguar qué grapa había que leerse primero mejoró las ventas, ya os adelanto yo que no.

Pero Kavanagh dió con una sorprendente idea que, quizá, podía dar olor a nuevo y volver a atraer al público hacia Spiderman. Una idea atrevida y tan osada que DC la acababa de probar con Batman unos meses antes. ¡Sustituir al personaje por una alternativa más GENIAL! Mi teoría, por cierto, es que rebuscando en la papelera Kavanagh encontró una servilleta con anotaciones de Gerry Conway, que llevaba ahí desde 1990. Y es que retomaba una vieja trama de Conway en los 70, el clon de Spiderman. Rápidamente, y con aquella idea en mente, DeFalco y el resto de guionistas crean un arco breve que marcará un antes y un después en la historia del trepamuros. El mayor pifostio editorial de Marvel. La saga del Clon. La semana que viene os cuento.

Veinticinco años de Image

En efecto, hace veinticinco años, tal día mes año como hoy, siete artistas abandonaban Marvel para irse a Malibú (no, de vacaciones no) como primer paso para fundar su propia editorial, un entramado de estudios, sellos y subsellos que sería conocida en conjunto por el nombre-paraguas de Image Comics

Veinticinco años de retrasos, peleas, expulsiones, dimisiones, pelotazos, vender los personajes de Portacio a DC en un descuido, puñaladas, cancelaciones, reinicios, cruces, películas anunciadas (incluso alguna realizada) y, finalmente, el aplauso unánime de la crítica a las series de la gran I. ¡Menudo viaje!

Pero si algo permanece sin cambios después de estos cinco lustros son los siete socios de la editorial. Bueno, casi sin cambios

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Porque… ¿qué demonios le ha pasado a Jim Lee?

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Para mí que va a ser que…

Ha engordado y se ha dejado barba
Ha pasado a mejor vida (y mejor sueldo)
Son los taquiones, que lo enturbian todo
WHITEWASHING!

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MarvelAge (Diciembre 1991-Enero 1992)

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La nostalgia vende

La nostalgia es un arma poderosa, y los publicistas lo saben. El uso de imágenes o sonidos que nos retrotraen a una época en que éramos más jóvenes, más delgados, más felices es continuamente usado para vendernos coches, seguros o camisetas de Naranjito

La lección la tiene bien aprendida Image, que para intentar vender sus tebeos actuales (que no se venden solos porque la mayoría son rarunos, aburridos, nada espectaculares y protagonizados por señores sin músculos y señoritas de menos de 95cm de pecho) recurre a la nostalgia de la época en que ellos eran, de verdad, la mejor editorial del mundo. Cuando publicaba unicamente a los mejores autores del mundo (y a sus becarios, y a sus hermanos, y a sus amigos del colegio)

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Subasta YA!

 Los señores de El País no paran. No sabemos bien de qué, pero no paran. Así que uno sabe que en cuanto un par de personas mencionan un artículo sobre cómic puedes aparcar la idea para el siguiente post porque te van a dar el trabajo hecho. Fue ver ayer que DNM se lanzaba a hacer comentarios saber dos cosas: Que varias personas estábamos pensando lo mismo y que aquí si te descuidas se te adelantan al post. Por suerte accedió a esperar a que saliera. Luego le diré dónde están los rehenes. 

¿Y de qué estaban hablando en El País? Pues de esto:

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Efectivamente, todo. ¿El motivo para considerar Noveno Arte a algo que llevamos llamando tanto tiempo Noveno Arte que EN 1989 se hicieron una serie de Documentales sobre su historia y desarrollo llamados Cómic: Noveno Arte -aunque a Cuadrado no le gustaran, claro- cuál puede ser para El País?Pensemos, que tiene que haber un truco dado que EN EL ABC, EN 1974 -sí, antes de la fundación de El País– se nos dice que existía una publicación mensual sobre cómic llamada Noveno Arte. ¡Pues que hacen pasta! Si algo hace pasta al venderse a coleccionista entonces es un arte. ¡Que no nos enteramos! Y por eso el título incide en que "YA es subastable". Porque antes no lo era. Qué va. En absoluto.

¡Dentro Hemeroteca de El País!
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Oh, vaya, quién lo hubiera dicho. Así que ya había habido una portada que había ganad…. Espera, ¿por qué dice "cómic americano"?

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¡Que inesperado giro de acontecimientos! ¡Si es Tintin de nuevo! Y eso de que es por la portada es como si hubieran pagado alguna vez más por un cómic completo pero eso es…

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¡Inevitable! Si es que, claro, está siempre para arriba y para abajo el mercado del cómic y así es normal que Superman venda cosas en plan el más caro una y otra vez. Una. Y. Otra. O quizá es que no había habido ninguna venta anterior…

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Ah, pues sí que la hubo. Una. Y. Otra. Pero eh, que no son los únicos, de verdad, que no va a ser todo que si Kal-el esto y si Jor-el aquello, que hay más gente como… como… como…

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¡¡¡EL MAÑOSO BATMAN!!! ¡¡¡REDIELA!!! Si es que no puede ser, se ponen los supes con sus pimpam y sus pimpum y a hostias todo y no hay nadie más poderoso y…

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Vaya, pues sí que lo había. Y mira que parecía que con todo este baile de cifras nunca tienen muy claro qué o por cuánto se ha vendido el anterior. Lo mismo es porque no tienen claro por cuánto esperaban vender…

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Ah, pues sí, vaya, ¿quién hubiera dicho que un tebeo podía valer tanto? 

Aunque quizá el artículo del inicio se refería más a… yo que sé… el cómic francobelga…  o que hubiera de diversos autores… o que se usara por los que solo saben verlo todo en término de Tanto cuestas, tanto vales como un éxito o quizá…

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¡¡¡Quizá es que Freddy nos está haciendo ir en círculos!!!

¿Es que desde 2008 no hemos aprendido nada? Digamos:

¡A USAR EL BUSCADOR INTERNO DE LA HEMEROTECA DEL PERIÓDICO!

Que no diré yo que el autor del primer artículo, Juan Peces, aprendió todo lo que sabe de subastas viendo el "Un, dos, tres" pero si miramos hacia atrás… No, mejor no. Paremos aquí este viaje al pasado, una vez demostrado que hay cosas que no tienen precio.

Como la gente que sabe de lo que escribe.

Por eso no se les contrata. 

De Taquiones y Hombres: Interconexión

 La más avanzada física nos enseña que las particulas subatómicas están interconectadas en loq ue pedantes científicos han dado en llamar entrelazamiento cuántico.

Algo que nosotros hemos conocido detodalavida como ROB! Está En Todas las Cosas. Nada existe aislado en el vacio. Todo hecho o evento causa ondas expansivas que se mueven a lo largo y ancho del tejido espaciotemporal desencadenando consecuencias a veces imprevistas.

Hace unas semanas este humilde servidor de ROB! se las vió y se las deseó para encontrar imágenes del coche de policía del inicio de Resident Evil 4. Y apenas 15 días despues…

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…CAPCOM lanza una versión con gráficos en HD para PC entre cuyas imagenes promocionales incluye TRES de tal escena.

¿Casualidad?

¡NO! ¡CAUSALIDAD!

Es imposible negar que ambos hechos están interrelacionados. ¿CAPCOM ha sacado a estas alturas de la vida una versión remasterizada del RE4 por el éxito de ese pack con nuevas texturas y motor de render mejorado que rula desde hace años, pero AÑOS ¿eh?, por los foros porque mi post desencadenó un flujo de taquiones hacia el pasado que creó tal proyecto retroactivamente? ¿Quizá fué el susrro te la inminencia de tal anuncio que me llegó a través del subconsciente eter lo que me impulsó a escribir el post? ¿Y cómo encaja en esta tupida red de iteracciones la declaración (voluntaria, ojo) de la Infanta ante el juez?

Hay que abandonar caducos conceptos como la linealidad del "qué sucede antes de qué" si uno quiere llegar a comprender la naturaleza de los taquiones y su rol como cimientos de la misma realidad. De otra manera se hace imposible siquiera llegar a concebir interrelaciones. Algunas parecen ser mucho más peregrinas por estar todavía más separadas en el aparente tiempo lineal que experimentamos.

Por ejemplo el affaire McFarlane vs Gaiman.

La mayoría pensó que con la sentencia del juicio el asunto quedaba cerrado.

Algunos pudieron considerar que la compra por parte de Marvel de los derechos de Miracleman Marvelman era un irónico epílogo.

Incluso puede que ciertos individuos pudieran imaginar que la incorporación de Angela al Universo Marvel era una especie de adendum post epílogo más irónico todavía.

Pero en realidad todo eran movimientos del lento pero inexorable destino. Destellos ocasionales en la oscuridad de hebras interconectoras trazándose en tiempo real. Como la gratuita aparición de Angeal en la última página de Age of Ultron justo después de que haya pasado todo. O el rediseño del traje de la Toda-Nueva y Toda-Diferente Capitana Marvel.

Incluso esos pocos visionarios tocados por la Gracia de ROB! que acertaron a detectar el más que sospechoso parecido del "nuevo" diseño con el de Miraclewoman ¿Marvelwoman? no podían siquiera concebir que sólo se trataba del penúltimo paso de una inimaginablemente compleja concatenación de eventos que terminaría culminando en febero de 2014 al cerrarse el círculo con el anuncio de Guardians of the Galaxy, la nueva expansión de Heroclix…

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…en cuya imagen promocional aparecen juntas codo con codo…

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…ANGELA Y MIRACLEWOMAN MARVELWOMAN CAPITANA MARVEL.

¿Coincidencia? ¿Serendipia?

No tengo que deciros cuál es la respuesta ¿verdad?