Bring it Black (Scorpion)

Creo que a lo largo de los años hemos hablado varias veces de Black Scorpion pero nunca nos hemos detenido a dedicarle un bien merecido posteo, así que vamos a ello.

“And you know, this isn’t brain surgery. But I’ve always tried to be one jump ahead.”

“If I can’t be one jump ahead, then I try to be no more than one jump behind.”

Roger Corman es el principio, el final y el relleno de una enorme cantidad de historias. Incluyendo a esta. A principio de los años noventa habían pasado dos cosas -tres si contamos Image-, uno fue el éxitazo de Batman, que se convirtió en la película que más recaudó aquel año, la otra fue que en 1995 Showtime le dio su propio espacio a Corman. Y por espacio queremos decir Dinero pero no demasiado, lo de siempre con él.   La idea era que volviera a filmar alguno de sus éxitos -no las películas que adaptaban a Poe, Vincent Price era insustituible- y crear alguna historia nueva. Y dentro de estas historias, ¿cómo no incluir superhéroes?

Como Corman es como es pensó en hacerlo con una mujer porque así podría ahorrar dinero en el vestuario. (Ya, excusas) Luego pensó que si podía mezclar una historia seria con un tono más humorístico podría aprovechar la falta de dinero para justificar el over the top. Eh, Batman estaba siendo un éxito y la anterior vez que lo fue ya sabemos cómo lo logró. Así que si Batman Returns había sido (másomenos) un éxito con Michelle Pfeiffer haciendo una Catwoman inolvidable, ¿por qué no intentar algo propio? Con esas dos ideas principales más la decisión de meter diversidad con un secundario negro importante para el personaje principal se puso a crear la película. ¿Y qué mejor idea que co-crearlo con Craig J. Nevius? Al fin y al cabo él era todo un experto en superhéroes, ¡habían co-escrito juntos su versión de Los cuatro fantásticos! Una película llamada Black Scorpion, para así  comenzar contando la fábula del escorpión y la rana no fuera a ser que alguien no la supiera y porque, bueno, qué más dará todo. Contó para el papel con la gran Joan Severance que ya estaba reinando en el directo a vídeo tras años de cine y televisión en papeles tan magníficos como el de su temporada de Wise Guy junto a Kevin Spacey. Su interés romántico –Michael– sería interpretado por otra cara conocida, Bruce Abbott (Un día tenemos que hablar de la producción de Blind Justice) y su… ayudante… por llamarlo de alguna manera, iría a otro grande: Garrett Morris.

Así que, resumiendo, una agente de policía -aparentemente especializada en disfrazarse de prostituta (Corman tenía casi 70 años y 40 en la industria, supongo que no es excusa pero sí explicación)- cuyo padre -un expolicía con un pasado complicado por decir algo- es asesinado ante sus narices. De modo que decide honrarle y perseguir a los malos sin esas cosas de la burocracia haciéndose un disfraz: Black Scorpion. Por la historia y un anillo que su padre… Bueno, las cosas de Corman, ya sabéis. Pero al menos eso era una excusa para ponerse una trenza.

– A ratos uno podría preguntarse si Corman quería canalizar Miss Fury. Sí, vamos a poner canalizar.-

A partir de ahí un extraño villano en una especie de extraña armadura -sí, el villano extraño antes que el héroe, esas cosas se pueden hacer- un grupo de policías tirando a lo inútil, un ¿ex?delincuente afroamericano experto en coches -y en cualquier cosa ingenieril que hiciera falta, por supuesto). Por supuesto hay peleas entre buenos y malos, hay un sistema corrupto con un alcalde a la cabeza y una de las escenas sexuales más ridículas que recuerdo haber visto jamás en una película –Black Scorpion completamente desnuda excepto por su máscara tirándose al interés romántico completamente vestido y amenazándole cada vez que intenta levantarse. No, en plan ponerse de pie. Ya, es básicamente una violación y, a la vez, una sexualización extrema del personaje aunque sea la que esté en control todo el rato. Muy complicado. Claro que luego le borraría la memoria así que eso es… ahm… ¿mejor?- y que se supone su último acto antes de dejar atrás su personalidad secreta (?). Luego ya llegaría una segunda lucha contra dos wrestlers femeninas, el enfrentamiento contra el malvado cuya identidad es conocida ya pero que sirve para fusilar más o menos una escena de El retorno del Jedi, y su vindicación como policía. Todo bastante cerrado.

Bien sea por el éxito propio, el interés del canal, las comparaciones con Batman Forever o que meses después llegaría a las pantallas Xena y abriría otra ventana de oportunidad, por el motivo que fuera para 1997 pudimos tener otra película: Black Scorpion II: Aftershock. Esta vez con Whip Hubley como Michael, el interés romántico de la protagonista. Morris repetiría como el ¿ayudante tecnológico? ¿proveedor?, tanto da. La cosa es que deciden ponerle un oponente femenino que para algo es el año de Batman & Robin, y de ahí sale, Aftershock, y ya puestos a ello meten a un personaje que parece la versión negra de lo que Tomy Lee Jones habría hecho con Dos Caras. Solo que esta vez una cara sería el Joker. De todo ello sale la interpretación del ya casi olvidado Stoney Jackson.

A partir de ahí, y ya roto el acuerdo con Showtime, podríamos creer que no íbamos a volver a saber de Black Scorpion. Pero no contábamos con los alemanes, claro. Un productor alemán le hizo una oferta económica a Corman para adaptarla a televisión. Y Corman decidió que si alguien ofrecía pasta es que había pasta, así que se iba a ocupar él de ello y vendérselo a cualquier idiota. En este caso a SyFy. Bueno, Sci-Fi Channel.  Vale lo mismo.

La serie ofrecería una versión animada. No es que tuviera mucho más sentido, ni que ofreciera una explicación mejor y, desde luego, la animación era… bueno… los años noventa. Vale, es una serie de 2001, pero es que los noventa duraron tanto.

El caso es que pasan de las películas más o menos, ofreciendo un nuevo origen excepto porque no se molestan en contarlo. Pero, eso sí, para el sexto episodio aparece el villano original interpretado esta vez por Adam West. El que no sigue es Michael, que es sustituido por Steve Rafferty -e interpretado por Scott Valentine, un actor de tan poco éxito que acabaría pasándose a la producción- mientras que Black Scorpion pasaría a estar interpretada por Michelle Lintel, que reunía todo lo que Corman buscaba: altura, haber sido Miss y ganado premios olímpicos juveniles con algo que quizá o quizá no fueran artes marciales. Quizá no buscaba EXACTAMENTE eso, pero más o menos.

La serie fue incluso más barata y exagerada que las películas pero le permitió unir algunos episodios para sacar dos directos a vídeo de la única temporada que duró. Ahí podía haber terminado la cosa. Pero siempre están los cómics.

Así que para 2009 una serie de imposibilidades y extraños movimeintos hicieron que primero Devil’s Due en digital y luego BlueWater impreso sacaran una serie limitada del personaje.

A esos cinco números -con su TPB correspondiente, que Corman puede no estar directamente detrás del cómic pero no es conocido por perder dinero precisamente- y luego un inevitable número independiente crossover, por supuesto.

Como es de esperar ahora mismo hay uno de esos número gratuitos en Comixology, así que uno nunca puede estar seguro de si realmente esto será lo último que sepamos de Black Scorpion.

Al fin y al cabo Roger Corman siempre estará al acecho para ganar otro par de pavos. Y parece que los superhéroes aún pueden darlos, así que… ¿qué problema habría en volver a los noventa para hacer caja?

Los 4 ¿Fantasticos?

version moderna de los 4F En estos días se habla mucho de la película de los 4 Fantásticos, que desde cuando Susan es una mulata teñida, que si la cosa parece de plástico, que si el que se estira parece Johnny y no Reed, que parece que lleven pistolas por las posturas de las manos (a lo mejor eso es un homenaje a la etapa pacheco)… Pero parece que nadie se acuerda (o ya no quieren acordarse) de su primera adaptación al cine. Adaptación que nunca llego a estrenarse comercialmente por culpa de la estrechez de miras de algún directivo con mal gusto.

Imaginemos, Estados Unidos, 1994 (todo lo que sigue es pura especulación, si de milagro acierto algo será por pura coincidencia) Roger Corman tiene los derechos para adaptar al cine a los 4F, como no tiene tiempo para dirigirla se la encarga al gran Oley Sassone Un director conocidísimo…en su casa suponemos, en su curriculum constan trabajos como capítulos de Xena, Hercules, Mutante X, Martial Law, Mortal Kombat…sin duda solo Joel Schumacher (el genial director de peliculones como Batman Forever y Batman & Robin) hubiera estado mejor preparado para dirigirla, pero aquel mismo año estaba ocupado rodando “el cliente” y no pudo ser.

El argumento es de sobras conocido. Reed Richards es un tío muy listo que estudia en la misma universidad que Víctor Von Muerte, otro tío muy listo pero algo egocéntrico, uno de sus inventos le explota en la cara pese a que Richards le había avisado que eso podía pasa, lo que le convierte en un supervillano (a muerte, no a Richards) Reed acaba liado con una cría que podría ser su hija y carga con su hermano repelente (que al hacerse mayor empeora aun mas) se meten en una nave, los rayos cósmicos les mutan, se estrellan una vez en la tierra descubren que tienen grandes superpoderes, deciden utilizarlos para luchar contra el mal (el Dr.Muerte) se ponen unos bonitos trajes azules y ya tenemos a los 4F (Stan Lee lo contaba con mas gracia)

Lo mejor de la película fue su presupuesto ¿Dinero? ¿Quien lo necesita? asi que la peli la protagonizaron actores no demasiado conocidos ya que no había dinero para contratar a grandes estrellas, pero pese a su poca fama no estaban faltos de talento…en serio 😛

Alex Hyde-White era Reed, salía en Pretty Woman, las pelis del Capitán América de los 70 e Ishtar.

Jay Underwood como Johnny, famoso por sus películas para disney de “Casi Humano”

Rebecca Staab como Susan, que salía en algún capitulo de Walker: Ranger de Texas y de Renegado (la obra maestra de Lorenzo Lamas)

Michael Bailey Smith como Ben Grim, que ha participado en series como Embrujadas y películas como “Cyborg 3: The Recycler” que solo por el titulo ya debe ser otra obra genial.

Y por ultimo pero no menos importante tenemos a Joseph Culp como el Dr.Muerte que una vez salio en Star Trek y también en Urgencias.

Como es lógico imaginar, la contratación de todas estas grandes “estrellas” del cine mermo un ya de por si escaso presupuesto, vamos, que cualquier capitulo de Xena tenia mas dinero para efectos especiales que toda esta película, pero aun asi el gran Oley Sassone se las arreglo para crear la que sin duda es la mejor adaptación al cine de un comic de todos los tiempos (al menos en A.D.L.O lo creemos)

No hay quien pueda borrar de su memoria (y muchos lo han intentado) a ese Mr.Fantastico que solo puede estirar los brazos o a esa antorcha humana a la que solo se le encendían las manos durante casi toda la película, menos al final, cuando una antorcha de dibujos animados (seguramente la misma que eliminaron de su vieja serie de dibujos animados para sustituirle por herbie) volaba por los cielos para interceptar el rayo de la muerte del Dr.Muerte. Tampoco podemos olvidar a esa magnifica cosa que hacia que los teleñecos parecieran humanos de verdad. Aunque quien mejor les quedo fue la Mujer Invisible, a la que se limitaban a no sacar en pantalla cuando usaba sus poderes mientras los demás actores hacían como que hablaban con alguien a quien no podían ver, vamos, lo mismito que los actores de las precuelas de SW.

Aunque lo mejor era ese gesticulante Dr.Muerte al que siempre sacaban entre sombras reflejando asi su maldad (las malas lenguas dirán que era para que no se viera su armadura) y que pese a estar blindado le podían tumbar de un puñetazo.

En resumen que esta es una película que no debe faltar en ninguna colección de divx piratas bajados de Internet (la única forma de conseguir esta película me temo) No se como los fans de los 4F no están reclamando una edición en DVD de esta película.