Veinticinco años de Image

En efecto, hace veinticinco años, tal día mes año como hoy, siete artistas abandonaban Marvel para irse a Malibú (no, de vacaciones no) como primer paso para fundar su propia editorial, un entramado de estudios, sellos y subsellos que sería conocida en conjunto por el nombre-paraguas de Image Comics

Veinticinco años de retrasos, peleas, expulsiones, dimisiones, pelotazos, vender los personajes de Portacio a DC en un descuido, puñaladas, cancelaciones, reinicios, cruces, películas anunciadas (incluso alguna realizada) y, finalmente, el aplauso unánime de la crítica a las series de la gran I. ¡Menudo viaje!

Pero si algo permanece sin cambios después de estos cinco lustros son los siete socios de la editorial. Bueno, casi sin cambios

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Porque… ¿qué demonios le ha pasado a Jim Lee?

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Para mí que va a ser que…

Ha engordado y se ha dejado barba
Ha pasado a mejor vida (y mejor sueldo)
Son los taquiones, que lo enturbian todo
WHITEWASHING!

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Más allá del Infinito

Hay que reconocer que pese a limitarse a escribir, Robert Kirkman es un tipo listo.

Sabedor de que juntando letras no se puede aspirar a la molonidad, su estrategia es la del desgaste continuo e incesante. En vez de aspirar al máximo de números uno en proyectos especiales puntuales, que es la aspiración de todo dibujante, lo suyo son las series continuadas y longevas, saliendo como un reloj una nueva entrega cada mes. Cada seis números tienes un nuevo recopilatorio, que es donde los no-Marvel no-DC se buscan las lentejas, y si consigues llegar al mágico número 24 ahí tienes ganado el cielo editorial, pues ahí las posibilidades son múltiples: Especiales deluxe con 12 números en tapa dura, Omnibuses de 18 o 24, una nueva edición de los cuatro primeros recopilatorios pero con mejor papel y extras…a partir de entonces sigues sacando lo tuyo cada mes y los de marketing van moviendo el papel atrasado y todo va rodado, a medida que sacas nuevas ediciones de material anterior lo combinas con las salidas semestrales de lo nuevo, que a su vez cada doce meses dan para otro Deluxe, que a su vez… Parece fácil, pero encontrar artistas que te garanticen la entrega mensual durante los próximos ocho años, y que además gusten al público, no es tarea sencilla.

También ha intentado, aunque con menor suerte, cimentar un universo en torno a su creación superheroica más popular y longeva, Invencible. Con títulos como los Global Guardians o Super Dinosaur (¿¿cómo pudo fracasar una serie con este título??), en el sello Skybound ha habido varios intentos de corta vida de construir un Kirkmanverso.

Precisamente en Skybound fue donde apareció The Infinite, el título para el que captó ni más ni menos que al mismísmo ROB! Liefeld.
 

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La querencia de Rob por ROB! no es algo que venga de nuevo por aquí...
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Y Kirkman, conocedor de que este título podría ser el que formase la nueva piedra fundamental, ahora sí, de un Kirkmanverso duradero, intentó que ROB! estuviese implicado al cien por cien en el arte de cada número. Para Kirkman, en cierta forma como sucede con Cory Walker en Invencible o Charlie Adlard en Los Muertos Vivientes, The Infinite sólo tendría sentido mientras ROB! se mantuviera en la misma.

Tanto fue así que la serie tuvo que cerrarse en el cuarto número.

Y es que para garantizar la periodicidad regular, y dar trabajo a un compañero necesitado, ROB! trajo al equipo creativo un entintador para realizar los acabados del quinto episodio, pero los resultados no fueron del agrado de Kirkman. En cierto modo, tenía razón, pues un Liefeld entintado por otro es menos Liefeld, y lo que el quería era Liefeld o nada. Así que terminó siendo nada.

Podríamos aquí entrar en semántica y argüir que un poco de Liefeld es más que nada, incluso más que mucho de otros, pero nada de esto cambiaría el hecho de que la serie terminó en ese punto. En el terreno argumental, Kirkman tampoco se exprimió demasiado las meninges, puesto que sabía que lo importante aquí era el dibujo. Se trataba de una historia bastante tópica del soldado que forma parte de la resistencia del futuro contra un dominador mundial, que viene a nuestro presente para combatir la amenaza del dictador, viajero temporal también, antes de que suceda. Para ello capta en el pasado a un soldado en que si bien no confía demasiado, sabe que es de lo mejor que puede encontrar: él mismo de joven. Tras este primer reclutamiento siguen otros tanto de nuestro tiempo como del suyo, para frenar el avance de una invasión que parece haber comenzado antes de lo que la historia decía, y es que cuando el viaje en el tiempo hace pop ya no hay stop.

Violencia, armas futuristas, un ejercito de soldados clónicos como carne de cañón para escenas de acción molona…ROB! estuvo a sus anchas en aquellos episodios, y en su breve estancia tuvo espacio para maravillarnos con una de sus inacabables genialidades, totalmente apropiadas para estos tiempos que corren. Con tanta Batgirl mona, Spidergirl low-cost y girl power en el lectorado, ROB! aportó su granito de arena en forma de…
 

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…armas para chicas.
 

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Pocas veces una elección de color significó tanto.

Podríamos quedarnos en este hallazgo y dejarlo aquí, pero habiendo revisitado las escenas de acción de The Infinite he caído en la cuenta de LA VERDADERA RAZÓN por la que Kirkman tenía un interés desmedido en que The Infinite saliera adelante. Además de por seguir trabajando con ROB!, para establecer una pieza en su Kirkmanverso que se tornaría fundamental para comprenderlo todo. Y cuando digo todo quiero decir TODO.

Lo que me llamó la atención fueron los soldados traídos del futuro por el malo, torpes y lentos como secundarios de videojuego, pequeñas molestias de las que nuestro héroes conseguían deshacerse fácilmente, a la espera del malo especial de turno que fuera el que les hiciera subir de nivel. Como digo, se deshacían de ellos con facilidad < u>de una manera bastante concreta.
 

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¿Empezáis a ver una pauta?

The Infinite es la serie que hubiera conectado TODO el Kirkmanverso.
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Y no es una teoría que venga de ahora, ya adelanté otra conexión hace unos meses.

Ahora para conocer cómo llegó el contagio tendremos que espera a ver qué le dictan los de la serie de televisión. Una lástima, Kirkman, esto hubiera molado mucho. En fin, seguirás sacando tus dos recopilatorios al año, los especiales, los Deluxe, los Omnibuses…pero tras habernos puesto la miel en los labios todo nos parecerá un poco más aburrido de aquí en adelante.

The Walking Dibujante

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Apellidándose Adlard, lo chocante es que no hayamos hablado antes de él por aquí.

La serie de Los Muertos Vivientes ha pasado de ser un cómic minoritario a un fenómeno de masas global a causa de la serie televisiva del mismo nombre. Sin embargo, esa ascensión desde el underground hasta el mainstream se cobra en los tebeos un cierto precio, una cierta pérdida de su identidad característica en favor de los tics y las modas que imperen en su versión de la tele. Supongo que no seré al único que le pasa, pero desde que sale en la tele, cuando releo entregas anteriores ya no puedo ver a Glenn de la misma manera que antes, me da igual cómo esté dibujado que lo veo más asiático que nunca. Lo mismo me pasa con los morros de la Michonne. Aunque de esto no tienen culpa los autores.

A lo que sí se les puede rendir cuentas es a cómo en vista a que tienen material contado para ser versionado en cantidad de episodios y temporadas, cómo de un tiempo a esta parte han ido bajando el ritmo, descomprimiendo en varios episodios y tomos líneas argumentales alargadas hasta lo indecible. Han llegado a un punto en que cuenta más la serie en una temporada que el tebeo en un año. Basta recordar que aquí en España vamos por la publicación del tomo 20, titulado Guerra sin Cuartel parte 1, primer tomo de dos en una historia en la que se enfrentan a un personaje que fue presentado allá por el tomo 17. Lo dicho, descomprimido.

Aunque gracias al éxito de la serie sus lectores hemos podido disfrutar de unos extras imprescindibles que de otra manera se nos iban negando: las portadas originales. Que era normal que no salieran porque los tomos eran en blanco y negro con grises, y las portadas a color hubieran encarecido el precio. En eso que la serie triunfa y allá van las portadas de regalo en grapa con cada nueva entrega. Pero iban desacompasadas, claro, y así era imposible disfrutarlas como se merecían. Así que fueron aumentando la cadencia hasta ponerse a la par las historietas con las portadas publicadas y desde entonces tenemos todas las portadas a color incluídas al final de cada tomo y sin subir un centimo desde el primer tomo hasta el último. Por fin se hace caso a los lectores, y los lectores nos damos cuenta entonces que tampoco era para tanto eso de las portadas, que son más bien flojitas. Pero ey, mola bramar y que te hagan caso.

Y también gracias a esta popularidad podemos disfrutar de algunos muñequitos molones de McFarlane Toys.

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¿Se ha acomodado Robert Kirkman con los argumentos del cómic? posiblemente. Y que le quiten lo bailao. Y que le adapten las demás cosas que se va inventando. Y que siga con Invencible. A él y su billetera les va muy bien con productos que han encontrado su público. Que aquellos premios en salones cuando apenas te leía nadie estaban muy bien, por supuesto, pero lo de cobrar royalties a mansalva no le amarga a nadie.

Y es que es difícil tirar de nuevos golpes de efecto cuando se ha mostrado ya de todo. la primera mutilación todavía impresiona, pero cuando de ahí se pasa a la segunda o la tercera y se van curando a base de aspirinas, la credulidad cae bajo mínimos. Aunque bueno, a un producto que pasa ya de los diez años de publicación es inevitable que se le noten signos de agotamiento y…, y…., y oh, no, mejor no sigo por aquí…

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¿Y qué hay del dibujante?¿también va viviendo del cuento? podemos notar su evolución si comparamos las entregas actuales con tomos anteriores. Muy diferente de cómo lo hacía en el primer tomo, claro, pero es que el del primer tomo era otro, Tony Moore, que se trabajó los seis primeros números y desde entonces sale en los créditos y la nómina de la serie de AMC. Desde el séptimo episodio hasta el cientoveinte en el que nos hemos quedado Adlard ha ido depurando su trazo, algo habitual en recorridos tan largos en un autor. Más visceral al principio y más mecánico actualmente, pero es que son muchos episodios dibujando escenas muy parecidas. Para más inri, las escenas de acción en campo abierto con multitud de caminantes y acción han ido dejando paso por exigencias del guión a cabezas palabroteantes y un elenco limitado de personajes que van de un sitio a otro y hablan y hablan y hablan y…seamos sinceros, llega un momento en que dibujar una vez más a Ezequiel, Jesús o Carl hablando puede ser bastante cansino. Yo tengo la teoría de que Adlard se trabaja más actualmente la parte de abajo de las portadas de los recopilatorios que los interiores de la entrega de cada mes en las que va con el piloto automático. De hecho, aunque en el último tomo no esté acreditado, en esta última maxisaga cuenta con la asistencia de Stefano Gaudiano como entintador. Total, para dibujar a los mismos de siempre diciendo cosas…

Pero no creo que este anquilosamiento sea algo voluntario en el caso del artista, sino imposición de los guiones. Es por eso que las pocas veces que se le pide dibujar algo fuera de lo habitual (caminantes, por ejemplo ¿os acordáis de ellos?) todavía se esmera. Y ese empeño en seguir dando lo mejor de uno mismo pese a que el guionista no te deje lucirte es lo que vi en el penúltimo episodio de ese vigésimo tomo, una escena que habla por si misma.
 

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Sí, es una caminante, pero menos descompuesta que otros muchos, se trata de una muerta reciente, pero fijaos en el estilo, en esas cuencas vacías, en lo trabajado de los labios ¿a qué otro artista os recuerda? yo lo tengo bastante claro:
 
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Una nueva forma de plasmar el horror postmortem. Un interesante nuevo rumbo artístico para una serie que necesita ese empujón para no caer en la autocomplacencia o que sean los directivos de las grandes cadenas los que dicten las líneas a seguir (un poco lo que le puede terminar pasando al Martin con su Canción de Hielo y Fuego como la teleserie se le adelante en las tramas). A ver qué pasa, tanto en el tebeo como en la serie, que podremos despotricar más o menos pero seguiremos pasando por caja.Desde aqu&iacut
e; aplaudimos toda fuente de inspiración que tome a nuestro ROB! como referente. Y si de rebote esto consigue estimular tambien al otro Rob, a Kirkman, para que ejercite también sus abdominales creativos, eso que saldremos ganando todos.

GANADORES DE LOS XII PICADLO!s