Estábamos tan agostito

Una vez más, redifusión de tuits que hablan de temas ya pasados de moda

El Duniente debe despertar

Denis Villeneuve, director de Cine De Berdad.

Denis Villeneuve, director de «películas de Marvel«.

Denis Villeneuve, Visionario Creador™ que jamás se rebajaria a hacer un simple corta y pega.

Denis Villeneuve, mi Santo Patrón que cada jueves cuando enciendo el PC por la mañana preguntándome de qué voy a escribir me regala un post. Si algún dia tengo un hijo le llamaré Denis si es niño y Denise si es niña.

Pecados del pasado: una Defensa

Como Nick Spencer, el guionista actual de The Amazing Spider-man, está tratando algunos de los mayores desaguisados de la historia de Spiderman, se ha vuelto a hablar mucho de Pecados del Pasado. Puede que algunos de los aficionados más recientes no conozcan toda la historia, pero es casi imposible haber estado por Internet los últimos años leyendo sobre el trepamuros sin haber visto esta imagen.

Que, por supuesto, es una manipulación de una página más completa, pero igualmente complicada de defender. Pecados del pasado, publicado originalmente en 2004, fue el primer arco argumental del equipo creativo formado por J.M.Straczynski y Mike Deodato. JMS acababa de dar apresurado cierre a una aclamada y extensa saga mágica para Spiderman. El motivo de esta premura era la salida (supuestamente temporal) de John Romita Jr. como dibujante de la colección, por lo que el guionista quiso hacer un punto y aparte en lo que estaba escribiendo, con reconocida intención de retomar las ideas que no había tenido tiempo a presentar cuando regresase Romita. Nunca lo hizo. Por tanto, hay que entender también que Pecados del Pasado es un arco argumental realizado de forma algo apresurada. Probablemente la idea ya estaba presente en la cabeza de JMS, pero no tenía intención de entregarla en ese momento y de esa manera.

Todo esto repercutió negativamente sobre Pecados del Pasado. La sensación de cierre en falso del arco anterior, una cierta tosquedad en la forma en la que se presentaba el tema y la llegada de un nuevo dibujante a la colección que todavía tenía que ajustarse y sentirse cómodo con el personaje. Ha habido otros equívocos que han llevado a cierta injusticia con la que es tratada esta historia. Uno de estos equívocos está alrededor de las portadas. Porque muchos lectores han visto estas portadas:

La chica representada en estas portadas es menor de edad. Repito, la chica es menor de edad.

Cuando las portadas de Pecados del Pasado son más bien así:

Entonces, ¿de dónde salen estas portadas? Las (espantosas) portadas de Greg Land pertenecen a otro arco argumental, Pecados Recordados, publicada en 2005, un año después, en otra colección diferente. La guionista de esta colección es Sara (Samm) Barnes, una guionista con escasa experiencia en el mundo del cómic. La trama retomaba los hechos de la saga de Pecados del Pasado, dando un nuevo arco narrativo a uno de los personajes de la historia de Straczynski. Y quizá ha llegado el momento de explicar en qué consiste la trama de Pecados del Pasado, para los que no la hayan leído o la prefieran haber olvidado.

Peter Parker recibe parte de una carta que su antigua novia, Gwen Stacy le había escrito durante una estancia en París. Esto le preocupa y va a visitar la tumba de Gwen en mitad de la noche donde es atacado por dos misteriosas figuras que intentan matarlo. Intentando escapar de ellos revela sus poderes, con lo que los dos enmascarados ahora saben que Peter es Spiderman. Poco después Peter descubre que sus atacantes, Gabriel y Sarah, son hijos de Gwen Stacy. Estos creen ser hijos de Peter, y también creen que Spiderman es el culpable de que su madre muriese. Sin embargo, más tarde se revela que eso es imposible porque Peter y Gwen nunca llegaron a tener sexo y que MJ guarda un secreto: Gwen se acostó con Norman Osborn poco antes del famoso viaje a París.

El resto de la historia no es importante ahora mismo, porque el ultraje aquí es este. Que Gwen Stacy tuviera sexo y se quedara embarazada de Norman Osborn para muchos es un truco demasiado inverosímil y enrevesado, y al mismo tiempo una mácula perpetua para el personaje de Gwen. Se acusó a JMS de odiar a Gwen Stacy y toda clase de cosas. Y aunque estamos de acuerdo en que el giro es, como mínimo, de trazo grueso, tampoco es justo plantear las cosas así. Primero, porque para JMS todo esto tenía un trasfondo psicológico. Que no supiera escribir personajes femeninos es otra cosa, pero para él aquello pretendía tocar muchas teclas. Redefinir a Norman y uno de los momentos más legendarios de la historia del personaje. Explorar el matrimonio y la confianza entre Peter y Mary Jane de formas más profundas. Interactuar con el hecho de que MJ y Gwen (las dos novias, las dos facetas del amor de Peter) fueran amigas y pudieran haber sido confidentes y cómo la muerte y la sombra de una impactó en la otra. Podría haber estado mejor escrito el asunto, pero la intención era esa.

No es justo decir que JMS odiase a Gwen. A lo largo de toda su etapa, los guiños a Gwen Stacy habían estado ahí. Peter recibía un dinero y montaba una fundación con su nombre. Peter viajaba a través del tiempo y el espacio debido a un hechizo del Dr. Extraño y se encontraba a sí mismo intentando rescatarla otra vez. Probablemente tenía más cosas pensadas, pero recordemos que tuvo que tirar de esta idea antes de tiempo. La historia intenta ponernos en la piel de Gwen, un personaje que llevaba años sin ser apenas mencionada. Y esto es importante, porque Gwen Stacy, ya antes, se había convertido en un capítulo abierto que nadie en Marvel se atrevía a cerrar.

Vamos a explicar rápidamente esto *cruje los nudillos*. En Amazing Spider-Man 149 vemos el final del primer plan del Chacal, narrado por el guionista Gerry Conway. Vemos, presuntamente, morir al villano y al clon de Spider-Man. Pero el clon de Gwen Stacy que el Chacal había creado no muere. Convencida de que su naturaleza como clon no le permite sustituir a la Gwen Stacy real, la nueva Gwen de marcha… para no volver. Más o menos.

En los tebeos casi nada es para siempre. En 1988 Gerry Conway estaba de vuelta en la colección Spectacular Spider-man y le pareció una gran idea hacerse un homenaje. En el octavo Annual de la Colección el Alto Evolucionador revelaba que Miles Warren, el Chacal, no había clonado a Gwen Stacy sino que había infectado a una mujer con un virus para convertirla en un doble genético de Gwen. Y nuevamente al final de esta historia, esta mujer se iba. En medio había una cosa con un grupo de héroes que parecen los Eternos pero no son los Eternos, no sé, no viene al caso. Esto solucionaba, un poco a medias, el dilema que llevaba más de una década rondando por el Universo Marvel, y es que ya no había una Gwen Stacy paseando por ahí, era otra señora. Asunto resuelto.

Siete años después, Terry Kavanagh había revolucionado el mundo de Spider-man reciclando las ideas descartadas de Conway y alumbrado  la Saga del Clon de los 90. Tras la reaparición de Ben Reilly, el primer clon de Spider-man, toda la explicación que Conway había hecho en el 88 sobre el clon de Gwen carecía de sentido, de modo que había que traerla de vuelta. ¿La solución de Terry? Desvelar que la Gwen clónica había estado viviendo con un clon de Miles Warren que muere por ser un clon defectuoso. Los guionistas no se ponían muy de acuerdo sobre qué personalidad tendría, de modo que aquí podéis ver cómo, en el mismo mes, la escribía Tom DeFalco (arriba) o Tom Lyle (abajo) en dos colecciones diferentes.

Ah, los tebeos de antes sí que tenían buenos dibujantes.

Al final, el clon de Gwen se escabulle… y el fantasma de que hay una Gwen Stacy viva en el Universo Marvel dando vueltas por ahí había vuelto. En 2011, con el regreso de los clones una vez más, el clon moriría de nuevo a manos de otro clon defectuoso de Gwen Stacy. Podemos calcular que entre 1975 y 2011 ha habido al menos dos Gwen Stacys rondando por ahí. Mínimo. Ahora volvamos a 2004.

Si después de este breve repaso a la vida y milagros de los clones de Gwen Stacy todavía queda alguien dispuesto a defender el honor y la dignidad del personaje, normalmente suele hacerlo con la excusa de que todo esto no era la verdadera Gwen. No era la verdadera Gwen Stacy la que se pasaba años casada con un clon de su profesor de la facultad. No era la verdadera Gwen Stacy la que intentaba destruir el matrimonio de Peter y MJ. Todo eso eran clones. La auténtica Gwen había muerto en la pureza absoluta. Y por eso lo que Pecados del Pasado hace es tan terrible para el personaje. No voy a hacer esta Defensa sostenida sobre los casos que demuestran que la Gwen Stacy original era una persona bastante regular. Allá cada cual con su conciencia.

Todos estos ejemplos deberían servir para mostrar la forma en que se ha tratado todo esto de formas mucho peores otras veces. Tanto Conway como Kavanagh volvieron a utilizar el personaje de Gwen a través de su clon de una forma bastante menos respetuosa e interesante que Straczynski. Las complicaciones para encajar el embarazo de Gwen en la continuidad palidecen frente al volantazo desesperado de hacer que Gwen fuera un clon, pero no, pero al final sí. Ni siquiera estos ejemplos son los casos más retorcidos y enrevesados en los que un personaje ha vuelto a la vida de Peter Parker o en que un villano ha acabado teniendo relación con el protagonista. No voy a poner muchos ejemplos, aunque estoy tentado. Solo recordaré que ahora mismo Spencer está lidiando, entre otras cosas, con Teresa Parker, la hermana secreta de Peter que es agente de la CIA.

No hay nadie que no esté en la nómina de Marvel al que le guste esta subtrama.

Tras Pecados del pasado pasaron muchas cosas, pero muchos aficionados nunca han terminado de perdonar el traspiés. La editorial tomó férreamente la correa de Spidey, asustados por la mala prensa, en un momento en que el personaje se encontraba en el apogeo de su popularidad con la llegada de la segunda entrega cinematográfica de la mano de Sam Raimi. Muy pronto se integraría en los Vengadores de cara a preparar el gran evento, Civil War, que desataría una colección de sucesos constantes y abrumadores en todo el Universo Marvel como parte de la segunda etapa de Quesada como editor jefe, con Bendis como mano derecha. Después llegaría el reinicio del matrimonio de Peter, y cualquier idea que JMS podía tener para continuar Pecados del Pasado se truncó.

Es posible que esto influyera también sobre la recepción de Pecados del Pasado. La popularidad del personaje y la entrada de una nueva generación de lectores durante los 2000 a través de las películas llevó también a un ablandamiento de algunos temas en los cómics de Marvel. El tratamiento del sexo de Peter a lo largo de los años 80 y 90 fue haciéndose cada vez más explícito, con alusiones cada vez más directas y más y más viñetas sugerentes. Esto sufrió un frenazo a partir de 2004. Durante muchos años después, el sexo volvió a ser una cosa que pasaba entre fundidos a negro de besos y la sexualidad del personaje y sus parejas se apaciguó en busca de un mercado más joven. Pero en julio de  2004 todos los niños podían salir del estreno de Spider-Man 2 y la grapa de The Amazing Spider-Man era Pecados del Pasado. Un poco más y podrías ver la sonriente cara de Norman Osborn practicando el delicioso con Gwen. Probablemente, no era lo que iban esperando.

Tras mucho pensar, he decidido que no debo subir imágenes de Willem Dafoe desnudo a ADLO!

Este cierre brusco del asunto nos lleva a una situación bastante graciosa en la que la hija superpoderosa de Gwen también anda suelta por el mundo, presumiblemente en Francia. No se ha vuelto a saber de ella (hasta hace insultantemente poco). La guionista que escribió el terrible epílogo de Pecados Recordados de tapadillo antes de que cerrasen la cabecera en la que se publicó pasó a productora de Babylon 5, la serie de TV de Straczynski, en 2006. Un año después montaría junto a este una productora independiente. Aunque probablemente JMS salió bastante quemado de su etapa en Spiderman, no ha dejado el mundo del cómic. El año pasado sacó un nuevo tebeo llamado The Resistance donde vuelve a trabajar con el dibujante de Pecados del Pasado, Mike Deodato Jr. Es posible que el recuerdo que los implicados tienen de esta historia no sea tan malo.

Las historias de Spiderman siempre han estado llenas de giros, relaciones familiares insólitas, personajes que vuelven una y otra vez, revisiones de lo ya ocurrido y Duendes Verdes urdiendo planes que no aguantan la más mínima revisión crítica. A veces también han estado llenos de niños desaparecidos, sexo un poco raro y personajes femeninos muy mal escritos. Pero Pecados del Pasado no solo pretendía ser una revisión de un momento clave de la mitología arácnida, sino una prueba psicológica para los personajes, un nuevo estadio de conflicto y dilema romántico en una pareja que llevaba años reconstruyéndose y fortaleciéndose. Por supuesto, no pudimos ver mucho más de eso, porque llegó Mefisto y se lo llevó. Quizá algún día el fandom arácnido tenga el sosiego de plantearse cómo hubiera podido seguir esto, ahora que está tan de moda What if…

Lo Escualo

Está claro que este es el año del tiburón. No tanto porque se haya saltado, que a estas alturas parece una comba, como porque van apareciendo por todas partes. Estamos viviendo una especie de Semana del Tiburón eterna.

Pero en realidad habría que preguntarse de dónde viene todo esto. Que lo lógico sería pensar que es de los años noventa. Al fin y al cabo…

algo de eso hay.

Pero más allá del King Shark y sus múltiples versiones, y más allá de otras configuraciones populares, porque al fin y al cabo en todas partes cuecen habas,

en todas.

Y fuera de otras posibilidades comiqueras que podríamos sacar porque claro:

Que hayan sido villanos en su mayoría (bueno, hay uno que quizá sea budista) no ha ayudado.

Por suerte hace unos años apareció Jeff.

¿Qué Jeff?

Este Jeff.

Que no es solo que se haya convertido en un personaje bienamado, merecedor de que en Marvel le dediquen artículos y mucho más.

Es que ha traído algo más poderoso con él.

¡LOS TAQUIONES!

Porque, ¿de qué otra manera podemos definir que hace dos semanas Netflix estrenara esta serie si no?

Que no se hayan demandado mutuamente aún sólo demuestra una cosa.

Están aún revisando si tenía un perro Baby Shark.

Nananananana.

Qué os puedo decir, todo esto ha pasado. Y volverá a pasar. En Disney Plus probablemente.

Spider-Man. Y sus amigos.

Si en Amazing Spider-Man 325 Todd McFarlane había dibujado a Spidey junto al Capitán América en un tebeo con fecha del Noviembre de 1989, apenas dos meses después, el primer tebeo de Spidey en aparecer en 1990 contaba con Hulk en la portada. Spider-man no iba a dejar de ser un personaje tremendamente sociable en los años siguientes, coincidiendo, de la mano de Erik Larsen con el Castigador en el número 330 o con el todopoderoso Thor en el número 339, donde el Dios del Trueno le hacía un favor al trepamuros para librarse de una bomba en el espacio. En Febrero del 91 aparecería Cárdiaco, antihéroe al que podemos considerar acompañante y aliado de Spidey con el paso del tiempo, pero si buscamos algo más convencional, en Junio del 91 le veríamos junto a los Vengadores en la portada de Amazing Spiderman 348. Y un par de meses después, en el Annual número 25 de la colección, volvería a aparecer junto a Iron Man y Pantera Negra. En octubre la serie sería visitada por Nova, y un mes después ambos héroes seguirían juntos en un arco de 6 números que les uniría en equipo con el Castigador, el Caballero Luna, Darkhawk y NightThrasher.

Con la llegada de 1992, y terminado el arco argumental de los sidekicks molones, se consolida la llegada de Bagley a la colección y la primera aparición de Matanza como villano, lo que nos llevaría a la presencia de Veneno cada vez más en un rol de aliado (lo que acabaría llevando a su propia colección como antihéroe un año después). En el Annual del 92 Spidey coincidiría con los Nuevos Guerreros, otro equipo que tendría importante relación con él en los años venideros. En Amazing Spider-man 366 Spidey pediría ayuda al Capitán América, y en el número siguiente contaría con el apoyo del héroe antiterrorista Solo. En 1993 el Annual de la cabecera principal contaría el origen de un nuevo antihéroe, Anexo, para el que pronto habría también una miniserie de 4 números. Pero es que para mediados de ese año comenzaría otro gran arco que reuniría a Spidey con un grupo de viejos y nuevos aliados.

Matanza Máxima fue el gran crossover arácnido previo a los clones, una historia que constaba de 14 números y aunaba las 4 colecciones de Spiderman del momento. Hago aquí una pausa para destacar esto: durante los años de los que hablamos se publicaron 4 cabeceras del personaje al mes, y todos estos cruces y colaboraciones solo corresponden a la primera de ellas. Pero Matanza Máxima es un gran ejemplo de Spidey como héroe solitario. Durante esta prolongada peripecia macabra veíamos luchar junto a Spidey a Veneno, la Gata Negra, Morbius el Vampiro Viviente o a Capa y Puñal, pero también al Capitán América, a Puño de Hierro, Deathlock o a Estrella de Fuego. Y con Estrella de Fuego cabe hacer otra pequeña pausa, porque los orígenes del personaje se remontan atrás en el tiempo. En 1981 se había dado luz verde a Spider-Man and His Amazing Friends, que durante 24 capítulos y tres temporadas estableció a Spidey como un héroe colaborativo que luchaba junto a dos compañeros: el Hombre de Hielo y Estrella de Fuego. No serían los únicos “amazing friends” de la serie, en la que aparecerían entre otros el Capitán América, Daredevil, Hulk, el Doctor Extraño y por supuesto varios X-Men.

La siguiente serie de Spiderman sería Spider-Man The Animated Series, estrenada en 1994 y en la que aunque la titularidad del programa la mantuviera en singular el trepamuros, veríamos a algunos de estos y a otros muchos personajes de Marvel como Nick Furia, Blade, el Castigador, los 4 Fantásticos o Máquina de Guerra, aparte de un memorable cruce con X-Men The Animated Series, un remedo de Secret Wars y un cameo de Stan Lee.

Mientras, durante el 94, la aparición de personajes en los cómics de Spiderman no pararía. Iron Fist en la cabecera sencillamente llamada Spider-Man, en los números 41, 42 y 43, nada más comenzar el año. En Mayo la serie trimestral Spider-Man Unlimited contaría con la Antorcha Humana, y el siguiente número en Septiembre, con Thor. Seríamos testigos de un cruce en Web of Spider-Man con La cruzada del infinito, uno de esos arcos llenos de personajes cósmicos y terrícolas. Y a finales de año, con el comienzo de la Saga del Clon, aún visitará Daredevil tanto la cabecera de Spectacular como la de Amazing.

Es cierto que durante los años siguientes, la cantidad de cameos y apariciones de otros héroes en los cómics de Spider-Man se reduciría. No quiere decir esto que Peter Parker se quedase solo, estaría acompañado de su clon y “hermano”, Ben Reilly. También tendríamos ocasionales apariciones de Marta Plateada, Luke Cage y Puño de Hierro, el Castigador o Daredevil. Además, durante los primeros meses de 1995 contaríamos con la colección Spider-Man, Friends and Enemies, en las que le veríamos interactuar con algunos superhéroes nuevo cuño de los Nuevos Guerreros, grupo al que Ben Reilly se uniría en agosto de ese año.

Y todo esto sin hacer de menos las apariciones de Spidey en otras colecciones. Spidey en 1990 estuvo junto a los Vengadores entre el número 314 y el 318 de la cabecera de los Héroes Más Poderosos de la Tierra. Al año siguiente se le valoró como miembro formal del grupo, algo que no pasaba desde hacía 25 años. Y no conviene olvidar tampoco que en 1990 habría entrado a formar parte de los Nuevos 4 Fantásticos junto con Hulk, Lobezno y el Motorista Fantasma. La cosa duró un par de números, pero al año siguiente Spidey volvía a aparecer en la saga el Guantelete del Infinito. Durante los años siguientes estuvo invitado a las portadas del Motorista Fastasma, la Sensacional Hulka y muchos más. También prestó su apoyo a nuevas cabeceras de sus secundarios, como la de Veneno o Merodeador.

A todo esto, en 1995 ve la luz una nueva cabecera con un inusual crossover. Spider–man and Batman, guionizado por J.M.Dematteis y dibujado por Mark Bagley, es una rareza dentro del mundo del tebeo, pero por algún motivo, Marvel y DC se encontraban bastante dispuestas a llevarse bien, como si algo hubiera ocurrido que les obligase a cerrar filas contra un enemigo común. Un enemigo GENIAL!

Es verdad que 1996 es un año con muy pocas apariciones de Spidey fuera de sus colecciones, y al mismo tiempo el desenlace de la etapa de los clones no daba mucho margen a apariciones invitadas. Sin embargo, precisamente por lo oscuro que estaba el tono de las colecciones “canónicas”, aparece The Adventures of Spider-Man, una colección basada en el universo de la serie televisiva que en abril estrenaba número 1 con el Castigador. Dos meses después llevaría en portada a la Patrulla X, y para antes de terminar el año también habían pasado por ahí los 4 Fantásticos. En Marzo de 1997 Spidey aparecería junto con Daredevil en el número 17 de la reiniciada cabecera del Castigador. Unos meses después aparecería en Uncanny X-Men 346 y a finales de ese año Deadpool se introduciría en un cómic del personaje en el número 11 de la colección escrita por Joe Kelly.

Pero para entonces algo más había ocurrido: La editorial había decidido lanzar una nueva versión de su cabecera Marvel Team-Up, y de nuevo Spidey era el protagonista. La serie tuvo un escaso recorrido, aunque cuenta con la primera vez (y aquí invoco la sabiduría Adlater si me equivoco) que Blade y Spidey se cruzan en la continuidad oficial, a pesar de haber salido ya en la serie de dibujos. Curiosamente tras este número, el séptimo, el personaje protagonista de los Team-Ups para a ser Namor, y cuatro meses después la colección está para cerrar.

Sin embargo, para 1998 Spidey ya vuelve a estar en plena forma atrayendo gente a sus cómics. Estela Plateada aparecería en Amazing Spider-Man 430, Daredevil 8 números después, y casi simultáneamente coincidiría con el Motorista Fantasma en Spider-man 93. También le veríamos aparecer en las páginas de los Vengadores de Kurt Busiek. Al final de la década lo encontrábamos también en la nueva cabecera de Daredevil, dibujado por Joe Quesada o junto al Hombre de Hielo en el número 3 de la flamante nueva colección Peter Parker: Spider-man. El siglo XXI le depararía a nuestro trepamuros muchísima actividad, colaboraciones y encontronazos de todo tipo. Pero si tras este repaso podemos sacar algo en claro es que si ha habido un momento para considerar a Spider-man un superhéroe solitario que trabaja solo, ese fue el de mediados de los 90, durante la saga del clon. Una época, por supuesto, siempre muy reivindicable.

Esta portada no incluye tropos antisemitas porque Bennet solo hacía los interiores. La portada es de Tom Lyle.

Los tuiteos de Julio (no, Iglesias no)

Que se acaben las vacaciones no es motivo para dejar de hacer el vago. ¡Redifusión de tuits para hacer bulto!

Y si no…?

La discusión es intrínseca a la naturaleza del aficionado a los tebeos. Discutir sobre si es más fuerte Hulk o la Cosa. Discutir sobre qué versión de Hulk. Discutir sobre qué versión de la Cosa. Discutir sobre si la dimensión oscura a que acceden Apagón o Estrella Oscura es la misma a la que accede Ciénaga del universo del Escuadrón Supremo. O discutir sobre si la nueva What If de MarvPERDÓN, de Disney Plas, es verdaderamente una serie sobre What Ifs o una serie sobre realidades alternativas.

Y no es tema baladí en absoluto. Al fin y al cabo ya en su encabezado la serie original plantea su declaración de intenciones.

Qué hubiera sucedido si un hecho puntual hubiera dado otro resultado. ¿Y SI Spider-Man se hubiera unido a los Cuatro Fantásticos? ¿Y SI el Capitán América no hubiera desaparecido al final de la Segunda Guerra Mundial? Una excusa perfecta para desencadenar la imaginación de los guionistas recreando escenas que nunca habrían sucedido en los tebeos de la continuidad «real».

Ideas locas.

Ideas loquísimas.

Cosas ¡INCONCEBIBLES!

Argumentos que ni en 37 años podrían haber llegado a publicarse.

Pero ¿cuánto dura un What If… antes de convertirse en otra mera Realidad Alternativa? ¿Cuándo consideramos que la historia deja de tratar del punto de divergencia para centrarse realmente en el devenir de la continuidad que ha partido de él? Es una pregunta que, bajo diferentes formas, ha angustiado a los más preclaros filósofos de la humanidad a lo largo de la historia. Perfectamente plasmada en el sketch del Barrio Sésamo clásico de la niña que queria estar en el arbol que estaba «allá» pero que en cuanto llegaba se convertía en «aquí».

Lamentablemente no es un debate al que podamos dar una respuesta definitiva. ¡Somos devotos de la obra de ROB!, no preclaros filósofos!

Eso sí, siempre nos queda la capacidad de elucubrar, de soñar, de imaginar posibilidades imposibles.

¿Y SI… existiera una guia, quizá un MANUAL del UNIVERSO MARVEL? Pero no un equivalente de la Wikipedia perpetrado por frikis con demasiado tiempo libre sino uno que fuera OFICIAL?

De existir tal cosa se centraria en lo importante, claro. Los planos del Edificio Baxter. El peso exacto que puede levantar Spider-Man. La localización geográfica de Latveria.

Pero…

¿Y SI… ese «Manual Oficial» dedicara una sección a especificar y diferenciar todos y cada uno de los tipos de dimensiones y realidades con maniática precisión?

No digo que tan completamente imposible conjunción de circunstancias no pudiera llegar a darse puesto que la física cuántica nos enseña a tener una mente abierta a lo improbable. Y sin embargo esto no pondría fin a la discusión. Diferentes espectadores tendrían diferentes opiniones respecto a qué clasificación aplicar a la serie What If…

Pero, puestos a entregarnos a la fantasia más desenfrenada, hagámoslo hasta las últimas consecuencias.

¿Y SI… los autores de tan monumental obra, obviamente individuos psicológicamente inmaduros y sin vida propia…

…no contentos con la anterior tabla hubieran añadido un listado con TODAS las realidades, dimensiones y planos explicados detallando a qué categoria pertenece cada uno?

No, tampoco eso aplacaría las llamas de la discusión. Haria falta una afirmación clara, categórica e inapelable.

¿Y SI… los universos What IF… tuvieran una entrada propia en ese listado…

…especificando que SON realidades alternativas?

No, entonces si que no habría discusión posible.

Pero, ay, todo esto no es más que un ¿Y SI…? elusivo cual rocío en una clara mañana de verano.

Sólo nos queda soñar con lo que podría haber pasado…

…si alguien hubiera inventado el DedoLargo…

(Estos no son los) Mephistos de Nuestros Padres

Oficina de editor de Marvel Comics, la editorial que publica tebeos basados en el MCU

Interior, Dia

[DENNIS y SCOTT entran en el despacho y proceden a sentarse ante la mesa. Desde detrás les mira DARREN con expresión expectante]

DA: ¡Hopeless! ¡Hepburn! ¡Mi equipo de guionista y dibujante preferido! ¿Qué nueva muestra de genio me traeis hoy para que deguste?

SC: Una página del primer episodio de nuestra nueva serie que te va a encantar, Darren.

DE: Oye por cierto ¿no sabrás si hay por ahí personajes de tercera que no esté usando nadie y que pudiera sacar en el segundo? ¿Algún ex-Vengador? ¿Un ex-Defensor? ¡Me vale hasta un ex-Campeón!

DA: No, Dennis, que me los matas a todos en un futíl intento de parecer trascendente. Es lo que los editores conocemos como la Maniobra JOHNS!

DE: Jo, tenía que intentarlo.

DA: Refrescadme la memoria, vosotros estabais produciendo…

DC: La Venganza del Motorista Fantasma Cósmico

DA: ¿El Motorista Fantasma se venga contra alguien llamado Cósmico?

DE: No, no, quien se venga ES el Motorista Fantasma Cósmico

DA: ¿Estamos publicando una colección protagonizada por alguien llamado «Motorista Fantasma Cósmico»?

DE: ¡Y no es la primera! Se trata de un Frank Castle de un futuro alternativo que murió, firmó un pacto con Mephisto para conventirse en el siguiente Motorista Fantasma, luego se convirtió en Heraldo de Galactus, luego murió otra vez y fué al Valhalla pero como se aburría Odin lo devolvió a la vida y lo depositó en la Tierra-616 en los años 60 y lleva viviendo allí desde entonces hasta el presente.

DA:…

SC:…

DE:…

DA: ¿Y cómo encaja eso en la continuidad que tan estrictamente mantenemos en esta editorial?

[Todos se Rien Muy Alto]

DA: En fin, y en estas páginas que me traeis…

SC: Presentamos a uno de los villanos de esta miniserie…

DE: ¡MEPHISTO!

DA: ¿Tan pronto? ¡Dadle unos años al pobre Frank este para que siente cabeza, se case y tenga una hija!

[Todos Ruedan Por El Suelo Riéndose]

DA: Ay, si no fuera por estas risas este curro no valdría la pena. Así que Mephisto.

DE: En efecto.

DA: Y decidme, qué visión de Mephisto habeis plasmado. ¿Acaso la original de John Buscema? ¿Esa figura tenebrosa salida del clásico Una Noche en la Montaña Pelada de Disney?

¿Ese epítome de grandilocuente expresionismo operístico más grande que la vida?

¿Acaso os habeis decantado por la personalísima versión de John Romita Jr? ¿Ese incognoscible e inabarcable ente primigenio?

¿Esa eterna y melíflua figura? ¿Como el mal que representa siempre cambiante, ahora estilizada y femenina, ahora disforme y masculina?

¿O quizá habeis elegido el neoclasicista equilibrio con que lo representa George Pérez?

Decidme, chicos. ¿De qué manera, magnífica, imborrable e impactante habeis retratado al Príncipe de las Mentiras?

DE: Bueeeeeeno…

SC: Cómo te diríamos…

«Imborrable» lo describe bastante bien, si…

Spiderman y sus enmarañados amigos

Durante las últimas dos semanas repasamos la trayectoria de Spiderman en los cómics acompañado de otros héroes, recorriendo su primera década de historia. A partir de 1972 me permití dar un salto cronológico hasta 1981, surfeando la cabecera Marvel Team-Up en la que el trepamuros sería una presencia prácticamente constante durante toda una década, incluyendo una racha ininterrumpida del número 30 al número 104, ambos inclusive. Aparte de esta aparición mensual con otros superhéroes, Spider-Man seguiría teniendo encontronazos con más personajes del Universo Marvel, tanto dentro de sus propias cabeceras como en las de otros superhéroes. Por citar algunas relevantes, en el número  123 de Amazing Spider-Man conocería a Luke Cage, en el 130 Johnny Storm le ayudaría a construir el Spider-Mobile o en los números 161 y 162 coincidiría con Rondador Nocturno y con el Castigador. El justiciero de la calavera se convertiría en un habitual en la colección, a la que tampoco faltaban héroes de nuevo cuño, como Nova, o clásicos como el Capitán América.

Además, a partir de su segunda cabecera, Peter Parker, The Spectacular Spider-Man, el cabeza de red tendría el doble de posibilidades de encontrarse con más personajes de Marvel. Así, en el número 9 coincidiría con Tigre Blanco y en el número 22 de dicha cabecera se toparía por primera vez con el Caballero Luna. Ya en los 70, la popularidad de Spider-Man le convirtió en un habitual acompañante de personajes menos conocidos y más recientes para servir como carta de presentación a héroes como Ms. Marvel, Spiderwoman o el ya mencionado Nova. Spider-man se convertiría así en un invitado frecuente en las nuevas series lanzadas durante los 80 como Dazzler, Power Pack o la Hulka de Byrne.

En 1985 termina la cabecera Marvel Team-Up, y poco después el gran evento marvelita de los 80, Secret Wars, en el que Spidey tenía un papel considerable alrededor de todos los héroes del Universo Marvel. Sin embargo, la costumbre del trepamuros de aparecer casi siempre acompañado no decaería en aquel momento. En Octubre de 1985 se cruzaría con Hulk en Web of Spider-man 6, y al mes siguiente en Amazing Spider-Man 270 acabaría siendo apoyado por los Vengadores tras una ardua batalla contra un heraldo de Galactus. Poco después Daredevil le ayudaría contra el Comepecados en la cabecera Peter Parker: The Spectacular Spiderman y pocos meses después, en el número 115 de dicha colección coincidiría con el Dr. Extraño. Ya en 1987 tendría encontronazos con el Castigador y Daredevil en la colección arácnida principal o con Lobezno en Web of Spider-Man 29 y ya a finales de la década, en 1989, contaría con un pequeño arco lleno de crossovers en Amazing Spider-man. El arco se llamaba The Assassin Nation Plot y dibujaba nada más y nada menos que TOD!

Es cierto sin embargo que la presencia de Spidey en colecciones ya instauradas se había convertido en algo menos habitual. En parte porque la segunda mitad de los 80 eran una década donde pesaban mucho los elementos oscuros y trágicos de los personajes, y muchos guionistas consideraban que Spider-Man no aportaba en ese sentido, sino que restaba. También se habían popularizado las cabeceras colectivas gracias al éxito de la Patrulla X, lo que también cargaba las colecciones de personajes y hacía menos necesarios los crossovers. Aún así, eso no quiere decir ni por asomo que el cabeza de red no se dejase ver de cuando en cuando. En Uncanny X-Men 190 y 191, por ejemplo, a pesar de lo poco amigo que era Claremont de mezclar a los mutantes con el resto de personajes de la editorial. También cruzó sus caminos con varios vengadores, como en Thor 391 (en Mayo del 88) o Iron Man 234 (en Septiembre de ese mismo año).

Entre unas cosas y otras, Spider-Man no llegó a pasar solo ni seis meses en ningún momento del tiempo que va entre 1971 y 1990, pero la cosa iba a sufrir un importante cambio de tono a partir de entonces. Las tramas cada vez más complejas y enrevesadas que rodeaban a gran parte del Universo Marvel complicaban las apariciones puntuales y cada vez tendrían que justificarse en arcos narrativos más rocambolescos. Y vaya si los hubo. Pero de eso seguiremos hablando… la semana que viene.