Where the Wild Things was

La Historia es la que es. Lo que no significa que sea toda igual de conocida o que los puntos de vista de los implicados no varíen. Tomemos la semana pasada. Lo primero que uno pensaría es que hace falta un cierto grado de auto-crítica. Pues bien, es cierto:

Quizá no debí limitarme a sopocientas portadas y solo una o dos líneas de texto. Pero era la manera más directa de realizar el impacto y recordar todo lo que nos dio durante años Marvel UK.

Por supuesto la información tiene sus limitaciones -que es algo que ya sabemos- y por eso mismo hay periodos de la historia de los que se han escrito bosques enteros mientras que de otros apenas hay una caja de palillos.  De ahí que se puedan encontrar monográficos que suman cientos de páginas sobre una saga de unos pocos números de una cabecera mientras se pasa completamente de algo que realmente sería interesante aunque sea solo por el poco caso que se le hizo y todo lo que podría haber dado de sí. Pero, claro, tampoco vamos a esperar que en los cómics las cosas fueran diferentes del resto.

De ahí que la entrada me siga pareciendo interesante -¿Qué? ¿No es así como se hace la autocrítica?- y, sobre todo, ha servido para que la gente se fije en uno de los personajes: Wild Thing.

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No. No es esta. En serio. Esto es del MC2. Todo el mundo sabe que no interesa. Porque puedes escribir mejor sobre una saga de toda la vida o un tema de la actualidad. Y, además, ¿la hija de Lobezno y Elektra? ¿A quién le va a interesar eso? ¿Qué lo vas a llamar… Lobezna? Ridículo. Si no fuera por ser el resultado del esfuerzo conjunto de Tom DeFalco, Ron Lim y Al Milgrom seguro que ni la recordábamos.

No, me refería a… Wild Thing.

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Pero, de verdad, este es Mutator. Vale, un par de números de DP7 se hizo llamar Wild Thing pero… ¡D.P.7! ¡El Nuevo Universo! Todo el mundo sabe que no tiene interés. Que aún hay cosas que se pueden decir sobre una saga de hace como treinta años, ¿a quién le interesa leer sobre algo que no se ha publicado en España? Con ese guionista Mark Gruenosequé. Nada, nada, hay que hablar de lo que le interesa a la gente hasta que nadie quiera comprar otra vez la misma historia.

Pero, a lo que íbamos. Wild Thing. pero no un Wild Thing cualquiera. Nada de pavo seco, que nos conocemos. La Wild Thing de Marvel UK:

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Mucho mejor.

La historia de Marvel UK fue complicada, es cierto. Como buena legión extranjera todo parecía derivar de sacar muchos títulos y aprovechar los personajes americanos hasta para ir a mear. Por supuesto los americanos no hacían demasiado caso de ellos -no se lo hacían a la mayoría de los otros así que imagina- aunque PAD tuvo a bien sacar a uno de ellos en su Hulk. O que se planteara un crossover entre el Doctor Extraño y el Doctor Who.

Por supuesto como todo va dando de uno a otro lado eso supuso también que los dibujantes españoles o italianos tuvieron una puerta de entrada y, como estas cosas van como van, que sus proyectos fueran publicados con diligencia y material extra en los países de origen. Oe. Oe oe oe.

El resumen sería que a inicios de los noventa Marvel decidió expandirse a UK. Entre las múltiples series -con un universo común pero varios momentos temporales distintos- las portadas han demostrado la importancia de Wild Thing.

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No, no es una carcasa de un videojuego. Es uno de los anuncios de la época.

Ambientada en el 2020, el mundo que nos presenta la colección es uno en el que la realidad virtual se ha convertido en una fuente tanto de entretenimiento como de adicción. La VR tiene un alcance limitado por el peligro que supone pero, precisamente por ello, hay un mercado negro en el que se comercia con juegos.

Sí, un comercio ilegal de videojuegos. ¿Qué pasa? En los noventa era algo que estaba a la orden del día, a ver si creíais que los juegos de los decomisos eran todos legales. Además, estos VR de Wild Thing eran mucho peores. Porque mientras en los juegos normales había una interacción entre la gente que entraba en la VR gracias a un casco adaptado -no vieron venir lo de los cartones, una lástima- y un guante en los ilegales la interacción podía llegar hasta… ¡¡¡LA MUERTE!!!

¿Qué? ¿Realmente no esperabais que al integrarse la realidad y crear un mundo nuevo el cuerpo considerara que lo sucedido en el universo que era simplemente virtual fuera lo real causando la muerte del que allí se encontraba también en el resto de planos? ¡Pero si era 1993!

Por supuesto Wild Thing, bueno… Nikki Doyle, no era solo eso. Era una ex-adicta a la que la policía había decidido ofrecer una salida. Porque por lo visto ser un adicto significa que puedes ir a la cárcel. Yo qué sé, en UK pasan cosas raras. Porque Nikki podía interactuar físicamente con el entorno VR y era la mejor en lo que hacía, o algo así. Por supuesto no estaba sola. Tenía a un jefe que era huraño y le recordaba que la alternativa era la cárcel pero en realidad la apreciaba y a un compañero informático negro gracioso que hacía cosas de informáticos. ¡Todo rezumaba realismo! ¡Hasta los controles!

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¿Qué más podía pedir una colección?

Ah, sí apariciones constantes de personajes de la Marvel USA. ¡Eso estaba hecho!

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¿Que cómo estaban en el año 2020 todos esos dando vueltas? Que poca imaginación. No eran los reales -bueno, excepto uno de ellos, que luego veremos- sino avatares para VR que se ponían los  jugadores, bien como forma de reforzar su poder o por puro fetichismo. La cosa era que así tenían la posibilidad de luchar no como ellos sino como los héroes y villanos de la Marvel. A veces incluso en las páginas interiores.

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O al menos eso era lo que teníamos que presuponer entre los dibujos de Duke Mighten. Artista conceptual -que por algún extraño motivo ha puesto solo su archivo desde 1994- al que se conocía de Toxic, una revista de comics de Apocalypse, y, sobre todo, de ser uno de los dibujantes de una obra magna como es:

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Sí, uno de los segmentos era suyo. Un artista a seguir, por lo tanto. De hecho en 1993 publicaría su serie de Toxic, Accident Man, como volumen único en Dark Horse y, además de Wild Thing, comenzaría a dibujar también la serie Dark Angel (Anteriormente conocida como Hell’s Angel hasta que llegaron los abogados). Un gran año para él.

Bueno, hasta que en octubre la cosa implosionó. Dió igual todas las distintas tramas que se habían realizado hasta entonces.  Se cortaron la mayoría de números, algunos de ellos con ejemplares ya pedidos. Por ejemplo, Wild Thing que estaba ya con solicitaciones hasta el 11 y que se quedó en el 7 como último número publicado. Un numero además que terminaba en un gran cliffhanger en el que la heroína estaba -otra vez- indefensa, su compañero negro e informático había sido neutralizado también y solo el jefe parecía poder sacarles de esas aunque él mismo reconocía que había prometido no volver nunca a la VR tras lo que sucedió en la última misión que realizó cuando aún estaba en SHIELD.

Parece que no todo iba muy bien, probablemente porque en 1993 a la Marvel USA también le estaba pasando de aquella manera. Era ese momento en el que tras vender millones de ejemplares empezaban a encontrarse vendiendo solo cientos de miles. Un panorama sombrío que a día de hoy ya está olvidado gracias a que entre los sucesivos trucos, los eventos encadenados y el destripe continuo de las sorpresas en  generalistas unidos a las cifras millonarias de clientes interesados por los supes en cine, televisión y videojuegos una gran cantidad de los cinco títulos que más han vendido durante el mes puede llegar a superar los cien mil ejemplares. A veces incluso sin necesidad de lanzar un nuevo número uno. Pero no nos obcequemos con el presente, mejor volvamos al pasado. Porque si los unos no estuvieran al borde de la bancarrota seguro que en UK hubieran durado décadas. Así que suficiente es la aparición de esos invitados americanos que eran proyecciones. Bueno, salvo Misterio.

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Sí, el Misterio que veis era en teoría el de verdad. Una de esas tramas que quedarían colgadas como la explicación de: ¿Qué significa ese signo de interrogación?

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Algo que, en el caso de la serie que nos ocupa, no puede ser entendido como culpa de Duke Mighten. Porque en ese número siete que fue el último de la colección le habían sustituido por otro muchachito británico. Sí, Mighten aún tendría tiempo de realizar esa última portada ya mítica:

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Pero de los lápices interiores, al menos de parte de ellos, se ocupaba un tal Bryan Hitch. Que había estado preparándose para esto con mercha como las tarjetas de personaje que hizo de regalo para la revista Overkill.

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Vamos, que no hay más que echar un ojo a lo que viene dentro de ese séptimo y último número -el de la inovidable portada- para comprender el shock que debió sufrir el lector habitual al encontrarse dentro con esto:
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Y JotaCe, a saber qué pensaba JotaCe.

¿Cómo arreglar el destrozo? Pues en Marvel UK pensaron que lo más sencillo era demostrar todo el potencial de sus dibujantes hot, que para eso eran los noventa, así que sacaron Bodycount.

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Un número especial cuya utilidad era poder ver todos los proyectos que tenían -no, nada de recuperar números que se quedaron en el limbo, estos eran proyectos NUEVOS- y, sobre todo, que el que quisiera ver lo que prometían autores del momento como Pacheco, Larroca, Fonteriz o Ferry pudiera echar un ojo dentro de la revista -o del enlace- y, de paso, descubrir también a los recién llegados para ocuparse de los personajes. Por ejemplo, Pino Rinaldi.

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Rinaldi, no hay más que verlo arriba, era un autor italiano de fumetti al que habían decidido que rescatara a Wild Thing y, de paso, a Dark Angel. Vale, no eran ni de la misma época ni del mismo escenario ni de nada, pero la posibilidad de llevar a Dark Angel a la época de Wild Thing y meterla luego en el Universo VR estaba ahí, así que al menos una mini de cuatro números con el título de Wild Angels (¿lo pilláis, lo pilláis?) se podía sacar adelante.

O no. Porque este título como tantos otros de ese especial nunca llegarían a salir. Bueno, no llegarían a salir en UK, que en esto los italianos son como los españoles y con el tiempo acabaría apareciendo esto:

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Una versión en un solo volumen en blanco y negro de lo que tendría que haber sido aquella mini. Con un dibujo interior que, de nuevo, muestra un estilo distinto:

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Menos mal que todos los personajes siguen ahí en su lugar.  Por supuesto la historia sobre Wild Angels daría para un poco más. Tampoco mucho porque, como decimos, este ha sido uno de esos universos de los que se ha olvidado Marvel (que es lo habitual en ello), los medios sobre cómics (que tampoco nos sorprende demasiado) y los aficionados. Bueno… los aficionados menos que aún se puede encontrar a ratos el ocasional hilo en un foro.

Por supuesto la aparición de Nikki Doyle en sitios sobre personajes como el handbook de las últimas Secrets War hace que en  cualquier momento podamos encontrárnosla de nuevo.

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Al fin y al cabo quién sabe qué prometedor futuro guionista podría encontrarse leyendo las páginas del bullpen

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o, directamente, escribiendo a las páginas de correo:

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Vale, no hubo muchas, como no había internet para pedir en foros e IRC que te escribieran por favor… Pero lo importante es que lo mismo había por ahí un autor inglés que pueda recuperarlo para que tenga un mínimo de repercusión y así Bendis lo reclame para sí. ¡Al fin y al cabo no hay tanto material que reciclar una y otra vez! ¡Antes o después tendrán que regresar las Mys-Tech Wars y ahí estará BMB! ¡El primero para aprovecharlo!

Así que no perdáis la esperanza. Cualquier día volveremos a encontrarnos con ella:

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¡Gran Scott!

Tienes una buena vida ¿verdad, Salvador?

Trabajas en lo que te gusta, no te faltan encargos, y tu parte de Premio Eisner reposa en la repisa de la chimenea de tu mansión con vistas al Micalet.

Por supuesto, queda fuera de toda duda que todo lo que has conseguido te lo has ganado merecidamente con trabajo y profesionalidad. Y quien piense o diga otra cosa es un Cárdenas como poco.

Pero tampoco vamos a negar que otros tanto o más capaces no han podido lograr las metas que tú has culminado. Como mucho, se tienen que conformar con ilustrar las páginas pares de los números impares de las colecciones semanales o quincenales de la Cada-Día-Más-NuevaDC. Y es que en un mercado tan competitivo a veces la capacidad sola no es bastante, es necesario también que confluyan ciertas circunstancias, ese momento crucial que al pasarlo con éxito se abran nuevos horizontes.

No estoy diciendo que lo tuvieras fácil.

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Al contrario, embarcarse como hiciste en un proyecto tan arriesgado como dibujar en la Marvel UK abandonando tu oficio anterior podía haber terminado de la peor de las maneras si no hubieras conseguido dar el salto a la casa madre americana antes del cierre de la filial británica.

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Y aquellos seis últimos números de la serie de Dark Angel con los que estrenaste en 1993 no eran precisamente deslumbrantes. No se puede decir que las tintas de David Hine que acompañaron tus lápices los tres primeros episodios fueran especialmente favorecedoras.

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Como tampoco lo fue el entintado de John Stokes en los tres números posteriores para cancelar la serie.

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Magra carta de presentación para ser llamado a cotas más altas. Sin embargo el editor y guionista Dan Abnett te llamó al poco de comenzar tu andadura para ilustrar otra serie, Death´s Head II. Un paso hacia arriba en el molonismo noventero pero era otra cabecera abocada también a la desaparición.

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Aunque tampoco acababas de convencer con las tintas de Tim Perkins y el chico aquel que parecía estar ahí por enchufe, Andy Lanning.

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Sin embargo, fuiste bastante optimista con el resultado de tu segunda entrega entrega de la serie. Lo que hacía Colin Fawcett sobre tus dibujos no era nada del otro mundo. Pero lo del otro entintador, Paul Scott, era bastante esperanzador, realzaba tus lápices.

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Y así debió entenderlo el editor y guionista, pues te mantuvo a Paul Scott como entintador único en los dos siguientes números, los 14 y 15 de la serie, en los que vuestro arte rayó a gran altura.

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Tanto fue así que el número 16 con el que se canceló la serie ya lo dibujó otro, y tú fuiste llamado por fin a la Marvel de verdad, a la buena, entrando de golpe en una colección puntera de la época como era Ghost Rider y permaneciendo ahí durante dos años y medio sin fallar ninguna entrega. Es más, alternando como buen freelance (que queda muy bien, pero recordad que es la forma cool de decir “autónomo”) con cosas para DC, Image, Amalgam. De ahí el paso a Excalibur y otras muchas metas.

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Años después, repasas aquellos momentos y te das cuenta de lo apurado que lo tuviste, el poco margen de maniobra que había con el pronto cierre de Marvel UK, y la suerte que tuviste de que te encontrasen un entintador adecuado antes de que se hundiese la pista bajo tus pies. Aquellos números de Death’s Head II realizados con tinta de Paul Scott fueron claves para dar el salto. De habértelos entintado alguno de los que te lo había hecho hasta el momento, igual desde América no se hubieran fijado en tu arte. Sí, coincidir con Paul Scott fue uno de esos momentos cruciales que marcan la diferencia entre el éxito y lo otro.

Y podemos hablar de suerte, pues Paul Scott no ha sido un entintador que se prodigue demasiado. Su primer trabajo documentado lo encontramos en la portada del número 11 de X-Force (Junio de 1992, pero no os hagáis ilusiones que ROB! ya se había marchado, los interiores eran de Pacella y Panosian, esta fue la última portada que dejó)

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En ese mismo 1992 marchó para Image, compartiendo créditos de tintas en la historia de complemento de Shadowhawk aparecida en el número 2 de Youngblood.

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Y en la serie de Brigade estuvo desde sus inicios, siempre compartiendo la labor con Norm Rapmund.

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Precisamente pasó a la Marvel UK para entintarte tus Death’s Head y al mismo tiempo trabajar con Bernard Custodio en la miniserie Die-Cut.

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Y de ahí volvió a Image para números puntuales en Phantom Force, Brigade o Doom’s IV.

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Ah, y también para dar tintas a una cosa más de autor en el sello epic, pero de cuando epic editaba cosas como Sachs & Violens. Aquello se titulaba Brats Bizarre.

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Eso como entintador, pues como lapicista consta acreditado como co-dibujante junto a Mark Pajarillo en el segundo número de la miniserie crossover Prophet/Cable.

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Y su único trabajo en solitario, en el que podemos apreciar su labor sin que la comparta con algún otro es la portada del número 3 de Brigade. Bonita ¿verdad?

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No se prodigó más, el bueno de Paul Scott, desde 1994.

 

Hasta la semana pasada.

 

El pasado viernes saltó la revelación que partió Internet. Lo que pasó a continuación te maravillará.

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Paul Scott” es un alias o “nom de plume” de ROB!

Un disfraz, una careta, con la que poder hacer algunos trabajos escogidos pasando desapercibido. Fueron muy pocas las veces en las que actúo así, y muchas menos las veces que lo hizo para gente ajena a su estudio.

Y uno de esos pocos elegidos fueron tus números de Death’s Head II, Salvador. Aquellos que hemos convenido que fueron clave para auparte en tu carrera, para darte el espaldarazo definitivo con el que remontar el vuelo.

Seguro que más de una vez te habías preguntado qué había sido de él, recordándole con cariño y agradecimiento. Ahora ya lo sabes.

Y lo que hizo contigo es un logro más en su haber para llegar a canonizarle.

(¿Casualidad?)

AVIV LUAP TTÖCS !

Poco chiste con Mys-Tech, que no es nombre de perro

Todo universo de ficción que se precie necesita de un evento cada cierto tiempo para consolidarse. DC tiene sus Crisis, Marvel sus Guerras, sus annuales, y sus cosas temáticas; Image ha hecho varios intentos, algunos de los cuales no han llegado a buen puerto por culpa de los malditos derechos de autor (sobre todo los derechos de algunos autores a rascarse la barriga):

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¡Si hasta Eclipse o el Ultraverso tuvieron sus eventos! Era por tanto necesario que en algún momento de su andadura el sello británico de la Marvel de los 90, la Marvel UK, tuviera su evento, y este fue las Mys-Tech Wars, que como además podremos ver, fue el primer paso para que Bryan Hitch se decidiera por el estilo cinemascópico-espectacular que marcaría el fin de siglo/milenio para afrontar los Authority, Ultimates y demás, los cuales a su vez han marcado gran parte de las películas palomiteras superheroicas que por su parte marcan ahora el ritmo de los propios tebeos. Siguiendo este razonamiento, la razón por la que los comics americanos de ahora son como son se debe en gran medida a las Mys-Tech Wars de la Marvel UK. Motivo más que suficiente para echarle un vistazo.

Como todo buen tebeo, la primera entrega de cuatro de esta majestuosa saga se inicia con una portada triple de las que hace afición. Exijo que cliquéis para ampliar (WordPress me dice que lo he hecho bien, pero hasta que no se publique no las tengo todas conmigo…) y os perdáis en cada detalle, faltaba más de una década para que Hitch se marcase lujos parecidos en Ultimates.

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A los buenos observadores les recorrerá un escalofrío de alegría al leer la palabra ONSLAUGHT en la portada, años antes de que el personaje del mismo nombre sacudiera los cimientos del Universo Marvel para facilitar la entrada de ROB! y los Wildstorm Studios. Una lástima que este matiz se perdiera en la adaptación española:

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Los créditos del primer número nos retrotraen a la clásica presentación de los tebeos Marvel de siempre, sólo que en el Reino Unido no es al dicharachero Stan al que celebran:

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Nada extraño que le concedieran tanto honor a Neary, con un fixer canadiense llamado así cualquiera le tose.

El argumento, ah, sí. Pues tampoco quiero meterme demasiado en eso, pues visto que las modas vienen, van y se recambian cada vez más deprisa no sería de extrañar que cuando vuelvan a ponerse de moda los noventa, o a más tardar en la ocasión siguiente, Panini o quien toque tenga a bien sorprendernos con un megatocho superlujo con esta saga y sus cruces en series como Death’s Head II. Cosas más raras se han visto, entretanto tenemos que conformarnos con los Transformers UK en tapa dura por parte de Planeta. Lejos de mi intención privar a nadie del placer naïf de una lectura de este calibre. Baste decir que esto de la Marvel UK iba mucho de otras dimensiones, chungas, futuros alternativos, chungos, y conciliábulos mágicos, chungos también. Y en esa fina frontera entre la realidad y la ficción, la sensatez y la locura, lo posible y lo imposible, se desarrollan estas Guerras, que además de con los personajes de la Marvel UK contó con lo más selecto de la época en cuanto a Vengadores, Mutantes, y otros como Spiderman y Hulk. Que una cosa estar orgulloso del universo propio y otra arriesgarse a no vender nada.

El arte de Hitch en esta obra es un festín visual de golpes, explosiones y peleas multitudinarias, con un gran predominio del uso de armamento pesado tan en boga por la época. Se puede decir que todo personaje relevante llevó un pistolón en un momento u otro de esta aventura.

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Acción en cinemascope desde la primera hasta la última Awesómica entrega.

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A los buenos observadores blablabla escalofrío blablabla AWESOME blablabla lástima blablabla matiz blablabla adaptación española:

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Pero vuelvo a insistir en que el legado más importante de esta obra fue la evolución de Bryan Hitch abriendo el foco de la acción a tomas panorámicas cada vez más amplias, abarcando mucho campo, alejando la cámara. Es la técnica que adoptó tanto en Authority como Ultimates marcando una época y una forma de hacer tebeos que luego ha pasado al cine y marcado una forma de hacer entretenimiento. Y todo esto es algo que debemos a que Hitch se dio cuenta en esta obra…

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…de que las tomas de cerca no eran lo suyo.

Hacer fortaleza de la debilidad y además convertirla en tendencia. Es por esto que gente como Hitch necesita poca defensa, ni siquiera cuando le decían que fusilaba a Alan Davis, ese señor al que es imposible saber si un dibujo suyo es del mes pasado o de los años ochenta.

 

AVIV HCTÏH!