D for Defense #32

(Previously on DfD…)

(by Dan J. "Herbie")

After our fair defense of ROB! from the repeated attacks of Progressive Boink we find ourselves again in front of a new example. These "people" (we can’t find any other noun to define them) accuse master ROB! of filling his master pieces with Character’s faces that are full of lines. Yes. Characters with a first capital letter, it’s their right as ROB!’s creations. Continuing with the criticism, it jokes that these lines make any Character older, and in over beloved Shaft it would make him around 900 years old. Heretics! Don’t they know that the glorious ROB!’s will handles, twist and improves the continuum of space and time?

ROB! is beyond the past, further than the future and who knows where in the present. His work is equally appreciated and admired throughout the eons. The lines that we mentioned before are variation from different pictorical times that are still yet to come and that HE is their Prophet.

Also, these thugs from Progressive Boink dare to doubt the illumination in the image. How can’t they see they are before a master piece? The illumination comes from the Sun, from a lamp or a passing car… But furthermore, it comes from ROB!’s eyes when he looks at the paper, illuminating Shaft’s hair and giving it a life of it’s own that would be impossible to do for any other artist.


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D for Defense #34

(Previously on DfD…)

As an strict investigator of art movements thoughout history, Mr. Liefeld translates his genious in these two pannels. Not only is it a homage but a composite outline in deconstruction and reconstruction of Modernism and erotic narrative of final 19th and beginings of 20th Century. All that without leaving the usual pop art schemas usual in superheroe comic books.

Modernist guidelines are present and deconstructed. From the presentation frame (an awesome stablishing shot where the mountain crowns the bath tub, the interior / exterior shown as an integrated whole) to the scrollwork also very present in modernism (see the affiches in Mucha and Casas, for example), that brilliantly take here the form of a ethereal smoke, vaporous, like an ambiguous gauze that conforms a sensual ambient.

Also, the zenith drawing of the bath tub not only meets the objective of framing the pannel into a narrative time but it also becomes compositive part, integrating itself in this great pannel. The wood
surrounds the environment, giving it an organic plasticity while it also pays homage to the images we talked about before.

The main characters in the image operate in a misleading sexual manner, with a sensual view halfway between art and the erotic narative that the author has researched in the making of this pannel. The woman seems to rush into the experience, opening her thighs, while the man receives her with his erect knee in a clear sexual metaphor. What in other scope may be a simple image where two characters relax in a tub, in Liefeld’s hands becomes an erotic game, ambigous, with
several layers of meaning.

Mr Liefled plays with the approach, with the deliverate deceit, with the subtle metaphor that manifests his genious.

Progressive Boink’s critism has no substance or fundament. It’s based in personal opinion, pointing the deformity of the characters without going deeper into the authors proposal. I would assume that the same critics in front of a Greco painting would comment: "Oh, those characters are stretched".

 

 

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D for Defense #35

(Previously on DfD…)

 

The prolific imagination of Rob Liefeld when creating new characters is only comparable to those of great creators like Jack Kirby or Steve Ditko. This is how he was capable of renewing the New Mutants villain rooster with an incredible ease, creating out of nothing a large series of very charismatic villains, so dificult to handle that later authors didn’t have any other option than relegating them to limbo when they saw themselves incapable of reaching Liefeld’s freshness in
development of new and attractive characters.

One of them was Forearm, an original villain also in the little game with his name, as his mutation consists in having four arms.

The boys at Progressive Boink say that Forearm has no depth or interest, but everyone knows that an artist is greater by what he shows between the lines than by what he tells directly. We know that a person with four arms is a freak, a deformed, imagine how harsh his childhood must have been, let’s not even consider his adolescence. This kind of marginalization can only lead to joining a mutant terrorist group. Forearm is just a victim of his circunstances, but Liefeld doesn’t explain in detail something that he knows should be clear for his watchfull followers when he can better serve us by focusing on the action.

Also in Progressive Boink they insist in looking for a logic in Forearm’s anatomy. As if people with for superior limbs were common in medicine or biology books. Liefeld represents the deformity in all
it’s rawness, transmitting the horror of living trapped in that body so far away from usual beauty cannons. Luckily nowadays Marvel writers have felt pity for Forearm and he has lost his mutation after M Day, giving him the oportunity of living a normal life at last.

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D for Defense #36

Boy can old Rob design a costume!  Let’s see, half-jacket, turtleneck, matching dance troupe gloves and oh yes GIGANTIC AREA.  Apparently the background artist for this panel was Harold, who was kind enough to lend his magic crayon to the scene.  Hey, no feet in this one!  Score!  Oops, still managed to fuck up Deadpool’s hand pretty bad, though.  Oh well, I’m sure too many people will be unable to tear their eyes from that bulging gray package to give a shit.

Let’s start by saying that ROB! is, among other things, a Cool Hunter and a trend creator. His risky and innovative designs may scare those that prefer the old spandex look but ROB! has always been unique and managed to give his clothes a unique personal brand.
 

ROB! in this design conveys that this character is in fashion as he has carefully combines both colours and complements:

On one hand his red blazer (tipical of the time) combines with his gloves and, probably, with his boots. On the other hand, the marks on the jacket in a metalic grey tone is the same as the collar, arms and belt pocket in his leg.

We must admit that the character’s crotch is notably highlighted. But seeing Deadpool’s pose and seeing that he has a "light hand" (pun intended) we prefer to assume it’s just the heat of the moment and not an error of our defended.

 

(additional defense by Myca Vykos)

We all know that ROB! rules. That he is a fucking genious of the drawing pen is public domain. But what most of the populace may not know is that ROB! is one of the greatest fighters for freedom of speech and censorship in comic books.

ROB!’s ideas have always been clear. You can’t limit art. And the rigid Marvel was not the best place to express freely, that’s the main reason he funded Image (not like that greedy TODD!, we all know he did it exclusively for the dough). In Marvel ROB! wanted to make more adult stories but Bob Harras wouldn’t go with it. Time always puts everyone on it’s place and Bob ended up in Wildstorm, under JIM! Lee’s orders.

But during his ternure in Marvel ROB!, as any other GENIOUS, would still camouflage his art to draw whatever he wanted. And if he felt like drawing bizare sex, he would have it, independent of what his bosses wanted.

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A superficial view of the image makes you think that Garrison Kane is a cyborg that has launched his left hand towards Deadpool’s neck. But that is not the case. If there’s something that ROB! masters it’s kinetic lines. Let’s clean the image and see where the hand comes and where is it heading.

 

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There it is. The hand comes from the center top and goes to the center bottom. Think of where this hand has left and where it’s heading. How can a fist come from "there"? Of course. Haven’t you seen Kane’s scrotch? Why should there be any limits in cyborgs design? 

Yes, gentlemen. The dialogs may say whatever they want but this pannel shows clearly what the sexual practices between members of the Weapon-X Project are. Cyberfisting, gentlemen. Top this if you can.

(And for those wondering where Kane’s right hand is there is an easy answer: it’s taking a beer with his right foot)

 

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D for Defense #37

(by Uriondo)
 

The image that we are sharing tonight is, like any other from this author, a composition prodigy that not always is valued like such by certain bigoted critics. "Why does Rob Liefeld think that guns should have two holes?" argue opponents of Rob!’s work. It’s very simple, smartass. Because it makes MORE sense!

I still remember, years ago, when it was mandatory the use of one rearview mirror in cars. The other one was optional. "Why the hell would anyone want a second one?" was the thought shared by all of us not touched by innovation.

Otto Octavius thought that two arms were not enought, and no one discussed Stan Lee’s mastery over anatomy. Of course he knew that normal people only have two arms. But extraordinary people have the right of choosing as many arms as they feel like.

In fact, unbelievers can now see how USA’s weapon industry has learnt Rob!’s lessons.

They also complaint against the yellow background and the ilumination. Why are these characters confronting their enemy with a yellow background and an intense zenithal light? And it’s here where we find the allegorical that puts Rob! above the average artists. The yellow colour simbolizes in english fear, while in spanish it’s more common to use it as a symbol of bad luck. The critics having underestimated Rob!’s talent only consider (if so) the first meaning while our artist focuses more on it’s second. Rob! is not afraid of bad luck and reminds us that he was brave enought to create his own company. If we counterpose this yellow background with the clear red present in the

clothes of the characters we find a dynamism very infrequent nowadays. It’s easy to enfatize a bright colour over black and white as  Frank Miller o Spielberg do. But doing it in the 90s? Boy, that wasn’t easy at all.

Last but not least, we must highlight the wordplay made by using our character’s names.

BloodShoot

DeathMate

YoungBlood

Blood4You

It’s here where Rob! shows his love for literacy. Not everyone would know how to make an alliteration like him. It reminds the refreshness of a fresh drink (blobloblo). It’s a young and vibrant sound to win over youth.

And with that I rinse my tears of admiration and say goodbye for today, friends of Rob!’s work.


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D for Defense #38

Following the old Marvel tradition, the third comicbook the series that made ROB! the rockstar he is now would include the crossover of the Amazing Spiderman, with who X-Force would confront the terrible Juggernaut, one of the most powerfull mutant foe. How can we represent this menace, the power of a railway engine out of control, in just one image? It is not an easy task and only an artist of Rob Liefeld’s talent could sucessfully accomplish such a feat.

To do so he uses a dynamic composition, to make clear that the Juggernaut is unstopable, a force of nature. Most heroes become mere spectators of this show; the only one standing in his way, Shatterstar is passed over, not even giving him a chance to use his lethal swords. Juggernaut crosses through cover with dynamism. His right arm is used to highlight the comicbook’s title and to emphasize the colossus direction, if you follow it you can also see Cannonball, whose tiny size indicates his remoteness, not even him can reach the Juggernaut.

Also, to prevent the viewer to get distracted from what’s really important, Liefeld leaves out any kind of background or scenery, that get’s reduced to a boulder that serves as a pedestral for the terrible villain. But Liefeld does give us a few clues about the localization of the characters: the presence of the most newyorker of heroes and his pose, hanging from a tall building, reveal that the action takes place in New York. In his pedestral, the dust storm indicates that the Juggernaut’s run is size of a cattle stampede. Also, compositionally, it allows the inclusion of texts without hiding any of the characters.

No doubt this would be a sure buy for anyone who saw this atractive cover in his usual comicbook shop.

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D for Defense #39

It is said by art scholars that the portrait is probably the most dificult task for an artist. Painting a still life or a landscape is reasonably easy, painting an everyday scene or one composed of several characters is something more dificult, but the portrait is the maximum expression for both the portrayed and the author as it equally reflects a lot from both of them. A lot has been written already and will still be written about this portrait:

 

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The Gioconda, of Leonardo da Vinci, also know as the Mona Lisa (no doubt this was the typical nickname given during the Renaissance). In this painting everything has been analyzed, from the use of colours til the time of the day it was painted, but most especially there has been a lot of focus in the enigmatic smile. It’s never been completely certaint who was the portrayed (although the most extended thesis is that she would be Lisa Gerardhini) but it has never being important because a complete study of the painting can tell us everything we would want to know about her.

… Wait a minute… This is a comicbook blog, what are we talking about?

A little patience, I’ll get to the point in a minute.

During an artist’s life he can produce thousands of pages, hundreds of thousands of panels and huge ammounts of characters in all posible postures, and while in lots of panels the character may appear in a close shot or multiple splash pages it’s fairly uncommon to find him in a portrait that equals (if not surpasses) the previous example.

Yes, it’s ROB!

Look carefully at the ilustration and don’t get distracted by the inopportune lettering prevents us from comtemplating the image in all it’s glory. Because this isn’t the typical character reveal that the world of comics has gotten us used to. It’s an ilustration that combines the pictorial  and comic book tradition, adapting it to the awesome 90s.

In itself is more of a portrait in the classical term of the word. Liefeld‘s precedents are many other portraits featuring kings, noblemen or even intelectuals that inspire at the same time respect and fear. Focus on the dark face, in how he holds his helmet as if he were a warlord, in his weird pose halfway between upright and relaxed in his throne, well, more like his captain’s chair.

But before we continue let’s put the image in it’s context. We are talking about the closing image of the 100th issue of New Mutants, the comic that evolved through Liefeld’s art. Thanks to Rob the new alumns of Xavier’s School would mature under the leadership of Cable until they even emancipated from the bald guy to start their own X-Force corps. Strife would be one of the vilains to beat during this stage.

The same art schoolars that I mentioned at the begining of this text maybe would not completely understand this image, maybe they would even consider it ordinary or a bad executed portrait. But they don’t know what they are talking about. Liefeld is, over any other thing, a visionary and has updated the art of portraying adapting it to his own style, capturing completely the essence of Strife.

In first place, judging from the use of shadows if the light comes from the left of the character (as we can see from the colour) how do we know his face is darkened? Is it a bad use of lights and shadows? Nothing could be further from the truth. His darkened face reflects Strife’s soul. Liefeld is explaining to us that although he looks the same as Cable, as there are shadows on his face it means he is the bad guy. By the way, notice the detail of the right eye’s shape in the shadow.

In second place we should consider the lines. While some may argue that for a portrait they are not necessary, Liefeld uses them as they are one of his most particular traits. Lines = dynamism, and someone who is dynamic will maintain this characteristic while sitting or running.

In third place I would like to address the point of the open mouth. The brief explaination is that it’s a plot requirement. At that precise instant Strife is talking so it would be entirely justified that he had his mouth open. Nonetheless we all know what perfect teeth mean in ROB!’s methodology only we are not going to talk here about teeth but the mere mouth gesture indicating his authority.

In fourth place let’s focus on the left hand. Look at it it, can you see something weird? Exactly! The index finger is longer than any other one. The anatomic knowledge of our artist has always been doubted, critics talking that he put muscles where there weren’t any, that he didn’t draw any feet, that his knees weren’t realistic. Well, this example here shows an absolut knowledge about body part simbolism, directly inspired by palmistry and eastern iconography. The index finger is a simbol of authority and power, if it’s also long it represents ambition and pride.

My fifth point: the helmet. How does he hold the helmet with his hands in that position? Is it a fault or cunning trick of the artist? As I said before the portrait represents all that Strife is, not only it reflects his appearance but also his interior… and powers. What is Strife? A mutant! And which powers does he have? Among others Telekinesis! That is it! Strife is holding the helmet with his mind, the hands are just pure ornament.

And that’s why there are artists who are limited to sketching a few lines that just capture the physical aspect of the portrayed and then there is ROB! who manages to transmit, through a splash page, the appearance and personality of a villain. No one save ROB! has ever been able to include in a portrait so much simbolism since that multifaceted artist with a Teenage Mutant Ninja Turtle name.


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D for Defense #40

 
(by Eme A)

The daring and arrogant thinking entities from Progressive Boink acuse ROB! of not knowing how to draw women, they even suggest this may be as a consequence of not having seen one in his life. Ignorance is always bold

Our ROB! drawing aren’t showing women… Only SuperWomen. They are avatars of a Supreme Femenine Spirit. No heterosexual male (or homosexual female) could ever take their eyes off them. In summary and using words that even them will understand: these women are HOT

But bidimensional art representation has it’s limitations. Even ROB!, the greatest penciller in the last two centuries, feels uncapable of realistically representing the buxom babes that this story requires. Which is the solution that this great narrator finds? Subjetivity

In these images we see women though the eyes of an external observer, and not even him can stand the vision of such goddesses. He is feeling dizzy, he is having hallucinations, his brain can’t retain the image of perfection made flesh. ROB! doesn’t draw deformed women: he draws how the sight of the observer gets deformed by these women

This is the greatness of ROB!

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Three Amigos

FLASHBACK: Chris Claremont lleva quince años en Uncanny X-Men. Un joven JIM, recién llegado a la serie, quiere dirigir el rumbo de la nave. El editor de la serie, BOB, se apoya en él y lanza una nueva colección de X-Men desde el número 1. Chris Claremont abandona X-Men

 

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Intentad hacer esto en un iPad, so listos


FLASHBACK
: John Byrne, el sustituto de Claremont para escribir los diálogos de la serie (JIM se niega a escribirlos, lo que mola es inventar historias y dibujar, escribir todas esas palabras es aburrido) ha dimitido. BOB necesita un juntaletras, ¡y lo necesita en los próximos cinco minutos o su tebeo estrella saldrá con retraso! Afortunadamente, SCOTT pasa por ahí camino del baño y acepta el encargo

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Si no sabes cuál de los dos es SCOTT es que has entrado por Google buscando otra cosa


FLASHBACK
: JIM ha fundado su propia compañía. SCOTT por su parte se ha convertido en el autor estrella de la franquicia mutante, y cada vez escribe más series, incluyendo Generación-X, sobre superhéroes jovencitos. Sin relación con los dos hechos anteriores, las ventas se hunden estrepitosamente y BOB necesita sacarse un as de la manga para salir a flote: anuncia que cerrará todas las series que edita y las relanzará con un número 1 y cambios en la continuidad: es La Era de Apocalipsis

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Mutantes morirán, mutantes vivirán y todo se recopilará en tapa dura naranja


FLASHBACK
: Marvel está en bancarrota.
BOB, al que el éxito de La Era ha llevado al puesto de editor en jefe de la compañía, es el encargado de ejecutar la jugada más arriesgada de la compañía en muchos años: cerrar las principales colecciones y relanzarlas desde el número 1 y cambios en la continuidad. Del relanzamiento se encarga JIM, sus pequeños Umpalumpas y un tal ROB! impuesto por los altos cargos que no interesa en esta historia porque poco después BOB echa a ROB! y le da todas las series a JIM. Para redondear la jugada, a SCOTT también le dejaran escribir algunos tebeos en ese invento

 

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¡Estábais deseando que pusiera esta foto! ¡Admitidlo!

FLASHBACK
:
SCOTT guioniza dos capítulos de un crossover WildCATs/X-Men (uno dibujado por JIM), lo que le sirve como tarjeta de presentación para plantarse en WildStorm, la compañía de JIM y empezar con una nueva colección de los WildCats desde el número 1. Ah, y también escribe Gen 13, una serie de superhéroes jovencitos

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A los que no lo leísteis igual os cuesta creerlo, pero Gen 13 era esto

FLASHBACK
:
JIM está hasta el gorro de ser un hombre de negocios y le vende WildStorm a DC, asegurándose a cambio un puesto en la empresa madre. BOB, al que habían largado de Marvel, entra en WildStorm como editor
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Si es que BOB es un tío simpático, que se hace querer


FLASHBACK
: La carrera de
JIM dentro de DC es fulgurante, y, a pesar del cierre de la ahora línea WildStorm, de la que era máximo responsable, llega al puesto de co-publisher (el otro co-publisher es Dan DiDio, conocido por tomar decisiones editoriales que conllevaban cambios en la continuidad del Universo DC). Con su ascenso necesita a un subalterno de confianza, y BOB, escapando al cierre de WildStorm, se convierte en editor en jefe de DC

 

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JIM conspirando para subir como la espuma. Solo le falta un gato para acariciar


FLASHBACK
: DiDio,
JIM y BOB anuncian que las series de DC serán relanzadas desde el número 1 y con cambios en la continuidad. Al anunciar los nuevos equipos creativos a nadie se le escapa la presencia en ellos de SCOTT, que se encargará de un equipo de superhéroes jovencitos. Jo, qué bonito todo. Que suene la música, por favor…

 

D de Domingo, D de Defensa: 2

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Aquellos que leen de manera literal el texto no acaban de entender nunca a la gente común, mucho menos a los genios, logrando sólo ponerse en evidencia y que aquellos menos concienciados les conviertan en objeto de burla mientras los más piadosos símplemente muestran su compasión. No entender expresiones como "tirar de la lengua" o "hacerse cruces" no debería ser motivo para la risa de manera que no entender lo que presenta aquí ROB! tampoco puede serlo.
 
Una alegoría, eso es lo que cualquiera puede ver aquí, lo que hasta el más ciego de nosotros puede sin duda comprobar. Perdón, dije que no me metería con los que están ciegos y no lo saben y debo respetarlo. Lo transparente de la alegoría, lo claro del mensaje, lo dedicado, sencillo y directo de todo lo que una sóla viñeta puede representar sería una sorpresa en muchos otros creadores, gente necesitada de atención que usan torpes trucos de baratillo para llamar la atención. ROB! no necesita nada de eso, cada viñeta es un mundo y cada trazo, ¡qué digo trazo: pincelada!, ¡¡¿cómo llamarlo pincelada? : RALLITA!!! es un mundo de sentido y significado.
 
La alegoría es, como todos bien sabéis, un conjunto de metáforas que ofrecen una explicación literal y, a la vez, un sentido figurado profundo escondido a simple vista por el autor. Mientras otros autores necesitan apilar versos sobre ríos, y vidas, y mar, y moradas y todas esas cosas él expone un punto de vista compartido y comprensible para establecer su punto, ROB! lo oculta a simple vista para que el lector observador lo descubra.
 
Fijaos en esa viñeta, ¿qué véis?
 
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Interpretación literal: Un periodista informando desde algún tipo de conflicto.
 
Interpretación pedestre: Lo que quiera que hayan dicho en Progressive Boink.
 
Alegoría:
 
1) Ya desde el diseño de la viñeta, está claro que remite a un televisor, pero no a uno moderno de plasma obviamente, pero tampoco a uno de la época en que fue se produjo el cómic, el diseño remite, directamente, al clásico modelo de televisor y sólo el respeto habitual de ROB! hacia la narración le impidió ponerle además antenas. ¿Por qué habría alguien de hacer esto? Obviamente porque quería que pensáramos en LA TELEVISIÓN, la referencia ideal -a la manera platónica- que todo el mundo sabe reconocer como el molde desde el que se realiza la referencia.
 
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2) Preguntémonos cláramente: ¿Qué estamos viendo? Podemos separarlo por planos: el central, el medio y el fondo. Algo que nos recuerda a la estructura clásica y a la forma en que se puede organizar buena parte de nuestro mundo y nuestro conocimiento, por eso el centro puede ser el presente, el medio el futuro y el fondo el pasado.
 
3) El fondo es el pasado, como siempre, y en el caso de ROB! es un recordatorio de su capacidad: Rayitas, no necesita más. ¿Qué está haciendo con ella? Habrá quien diga que dar acción a al viñeta, pero eso sería más propio de… Exacto: Un manga. El Manga parecía el futuro pero al final es el pasado, más aún, ROB! expresa la clara contradicción circular que demuestra que lo que la tele ofrecía hacía décadas -series como Comando G o Speed Racer– y que golpeaba con fuerza en aquel momento, pudiera llegar a ser el futuro. La rueda de fondo era todo uno y mientras algunos creían que eso podría llegar a ser la salvación del cómic ÉL conocía la respuesta: Era algo que ya había sucedido y volvería a pasar. Porque no sólo es un comentario, también es una clave = Cíclico y eterno.
 
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4) En el medio, y no sólo el medio sino que la mitad, tenemos el futuro. Fijaos en ese diseño: ¡No puede ser verdad!, claman los cortos de atención. ¡¡¡Claro que no!!! ¡¡¡Es el futuro lo que ves ahí!!! Con trazo certero y mano maestra ROB! se saca de la manga unos huevocópteros que muestra como unión, unión con el fondo -el tem
a manga, de ahí la referencia implícita a la serie normalizadora de éxito por excelencia- y unión con el todo: Algo sucede y esos aparatos son la noticia. Fijáos en la imagen: ¿Qué véis? Lo único ajeno al periodista que se ve con claridad son esos aparatos. Porque sólo en ellos está la noticia.  Si no estuvieran los helicópteros no habría noticia, si algo existe pero no hay cobertura informativa, tampoco. ¿No os parece estremecedoramente certero? ¿Terriblemente cierto? Ese futuro que podría ser, esa imposibilidad pendiente de la nada, colgada en el aire y que no parece ir a ningún lado, porque el futuro es impredecible, lo que nos lleva a la siguiente clave= AMBIGÜAMENTE REAL.
 
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5) Es indudable que el primer plano es el punto más intersante, del centro de atención, por eso es el presente y por eso es el eje no ya de la viñeta sino, de hecho, de todo el mensaje. La brillante alegoría de ROB! llega a su máximo con esta figura, identificada por el texto de abajo como un periodista. Pero fijaos cómo una cosa es el texto y otra la imagen -una brillante demostración de la capacidad de ROB! para ofrecer un contrapunto entre lo que se dice y lo que se hace, otra de las imágenes del tema principal de esta Alegoría- porque, ¡qué tenemos aquí?
 
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a) Resulta del todo imposible no fijarse en la diferencia entre las cejas y el pelo, ese pelo colocado de manera clara con otra tonalidad y en una localización que sólo puede ser una cosa: Una peluca. Y no una que pueda hacerse pasar por pelo real, una burda imitación en otro color y rotundamente inadecuada: El presentador, el PERIODISTA, se nos muestra como portador de algo que es tan evidentemente falso que uno no puede pensar más que en la manera en la que lo lleva. No busca ganar atractivo, no existe la posibilidad de que pase por real, sólo cumple una función mínimamente utiliaria de pacto social: El finge que tiene pelo y la gente, incluso aunque sepa que es falso, no le lleva la contraria por ser eso algo contra el pacto de buenas relaciones cotidianas.
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b) Lo siguiente que enfocamos es el rostro. El rostro humano es fácil de hacer, con un 6 y un 4 lo consigues sin facilidad. Pero este rostro ofrece muchos contrastes. El obvio es el de una cabeza fundiéndose como la del Mayor Toth al abrir el Arca de la Alianza, múltiples significados sobre la religión y la escritura que contraponen la verdad con la imposibilidad de narrarla, un tema importante tratado como un chiste referencial. pero no termina ahí.
 
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Parece en movimiento, referenciando el clásico cuadro de Edvard Munch "Skrik" que si bien es conocido entre nosotros como "El Grito" alguien como ROB! no sólo conoce por su significado original -recordemos que ROB! tuvo una exitosa serie de tiras y pronto una película con la actriz de culo Liefeldiano Jennifer López llamada "Shrink", en clara unión entre el concepto de angustia de El Grito y la función de una psicóloga de superhéroes- sino que maneja de manera igualmente suelta las dos variantes: Culta y Popular. 
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  En la tradición Culta este cuadro era una clara referencia a la desesperación, a la angustia que atesora el hombre, de hecho, el parecido entre este cuadro y la viñeta de ROB! es incontestable, una figura central, un cielo compuesto por líneas y al fondo dos figuras más, que podrían ser hombres en el caso de Munch y helicópteros en el de ROB!. En ambos casos elementos indistinguibles de valoración poco precisa. En la tradición Popular se asocia El Grito al personaje de Ghostface, el asesino de Scream, que es famoso por dos motivos: ser el eje de una serie de películas que reivindican lo meta y el humor con el conocimiento popular e, igual de importante, estar encarnados en cada ocasión por un personaje secundario diferente, siempre alguien cercano, siempre alguien desconocido. En este contexto popular el espectador lo reconoce y, acto seguido, sabe que es un guiño meta hacia alguien que es a la vez familiar a nosotros pero a quien no le importaria asesinarnos. Una máscara de matar. No sólo eso, además se permite dos pequeños detallitos:
 
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b.1) Los ojos, entrecerrados, pueden ser una imagen de ceguera -no ve el futuro- , de intento de resistir a los elementos sin éxito -el viento de los huevocópteros levanta polvo, es decir: el futuro le ciega- o de sueño -referencia a la incapacidad de distinguir lo real de lo falso, al tedio vital que lleva a la angustia, a la posibilidad de analizar y psicoanalizar neustra vida a aprtir de los hechos interpretados por nuestro subconsciente- o todo lo anterior: El PERIODISTA entrecierra los ojos y  nosotros sabemos que ahí existe una angustia ante el presente y el futuro que se agrava por los problemas para descubrir la verdad.
 
 
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b.2) La boca, además, nos presenta una forma especial e inesperada, parte de lo cual nos lleval punto c) pero otra permite sacarle más jugo a la alegoría. ¿No os parece que para ser un autor conocido por sus personajes con muchos dientes este PERIODISTA tiene singularmente pocos? No pocos para ROB!, pocos para la humanidad en general. Es una boca desdentada, como de bruja de cuento. La boca de alguien que se disfraza para mentir. Es una boca, también, sin labios, y con unos pliegues que hacen difícil decir dónde empieza y dónde termina, es una nueva referencia a la eternidad convirtiendo su cháchara, su mentiras sin fin en un ouroboros, un pequeño chiste privado por parte del hijo del predicador convertir a una serpiente sin fin en un ejemplo de mentira eterna.
 
 
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c) Fijaós en la ropa, en cómo delata todo. Es ropa de crudo invierno, pese a que se supone que la guerra es en un país cálido y, además, permite señalar tres cualidades del PERIODISTA: Su función como maniquí -con el contexto de muñeco manipulable-, su necesidad de algo externo para rellenar la pantalla -algo que no es propio de los humanos, algo fabricado- y la obvia elección de un vestuario que sólo puede significar una cosa: La mentira. Tal y como está la persona no podría tener ahí la cabeza de ninguna manera a menos que… debajo de toda esa ropa -fabricada para rellenar y colocársela a un muñeco- no haya más que un esqueleto menor que se ve obligado a fingir lo que no es, a ser inadecuado como ese cuello de cisne que no viene a cuento -de nuevo la falsedad obvia, como con la peluca- para cumplir su cometido: Puede que haya un hombre debajo, nos dice su ropa, pero no es tan importante como lo que lleva puesto.
 
 
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d) Imposible no fijarse en ese pulgar, un pulgar que tiene la cualidad de estar extráñamente retoricido a la vez que cumple una doble función: señalar e indicar optimismo, OK parece decir el PERIODISTA. La torsión nos lleva de nuevo a la Alegoría, nos recuerda la manipulación, la tergiversación –tergi versare, volver del revés en latín, otro apunte chistoso de la educación cristiana más profunda- del pulgar nos demuestra que lo que parece un OK puede no serlo -de hecho la presencia de los helicópteros futuristas huevos podría indicar que los está señalando- de manera que resulta ambiguo de manera deliberada sobre el optimismo igual que es ambiguo sobre el futuro y, sobre todo, es ambiguo sobre la propia persona que está emitiendo el juicio.



 

Cuidado, advierte el dibujante, porque aunque los chinos digan que "Cuando el sabio señala a la luna el tonto se fija en el dedo" esos asiáticos -como el manga, de nuevo- deberían reflexionar también sobre la posibilidad de que el dedo sea importante. ¿Cuando el dedo señala a la luna debemos dejar de mirar a las estrellas? Sí, nos dice ROB!, el futuro es importante, las guerras también, pero es más importante preguntarse quién quiere que establezcamos qué es lo importante en cada momento, ¿por qué hoy sí y mañana no? Eso ocurre con el dedo del periodista, eso demuestra ROB! incluyendo en esta Alegoría una Metonimia, si existe una parte por el todo entonces ese pulgar no puede ser más que un ejemplo del propio Periodista: Un dedo retorcido usado para señalar.
 


 

e) Mirad el micrófono. En Progressive Boink dijeron, "No puede funcionar". Yo os digo: "Exacto". No parece un micrófono, sin duda, no tiene logo de una compañía, por la otra -de hecho, esto es importante, en el texto se da un nombre, en la imagen no hay "mosca" de la cadena ni identificativo del micrófono, el texto y la imagen se rompen de nuevo, el PERIODISTA de una cadena lo es de todas- pero es que, de hecho, darí
a igual que lo fuera porque la boca, ese Ouroboros de mentira eterna, no está enfocado hacia él, no va en su dirección, da igual que haya un instrumento que represente la grabación, al reproducción fiel, la información, el PERIODISTA lo está dándo de lado, no le interesa, sólo está ahí para dar una imagen de información pero no para realizarla: El choque entre lo que es falso a todas luces y a nadie le importa.
 
 
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Reunamos ahora todos los detalles sobre este punto 5), tenemos a un periodista que es el PERIODISTA, que nos muestra una serie de mentiras poco enmascaradas mientras la realidad parece no importarle, centrado como está en ser un mero maniquí lleno de angustia que sirve a planes ajenos señalando hacia los lugares que deberían interesarnos.
 
 
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6) Examinemos ahora todo lo que hemos conseguido usando 5 como catalizador: Está claro que la figura del PERIODISTA recoge lo visto en 1) con la alegoría de TELEVISIÓN, estamos  por lo tanto hablando de los medios. Como en 2) tenemos un nexo de unión entre los planos y la viñeta, el mensaje alegórico se repite con fuerza creando su propio eco interno. El PERIODISMO (5) es AMBIGUO, mentiroso, (4) de manera constante (3), y el uso de la guerra no es casual. Las guerras son grandes ocasiones que dejan en evidencia muchos de los pactos comunes,por eso es más fácil demostrar allí la falta de utilidad real, la unión entre una película y un informativo -esa sutil referencia a los mentirosos reporteros de guerra que no dudan en inventarse lo que debería estar pasando- porque hace falta un espectáculo que rellene la pantalla y un apoyo a los intereses que visten la cadena.
 
7) Todo junto y resumido:
 
El periodismo está al servicio de la mentira, controlado por intereses secretos para que nos fijemos en lo que ellos deciden, manipulándolos.
 
Ese es el tema de la Alegoría que ha montado ROB! -lógica elección, en un campo tan habitual en obras sobre santos, para alguien con su formación- y por eso ha incluido una y mil referencias, pequeños detalles, que apuntan hacia esa falsedad, hacia esa dirección de los medios que no debe ni puede ser creida.
 
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¿Quieres ser literal?
 
Dí que la viñeta es de un periodista.
 
¿Quieres comprender la Alegoría de ROB!?
 
Descubre en una sóla viñeta cómo ROB! demuestra las mentiras y servidumbres del periodismo.
 
Lo más importante: Ambas lecturas, superficial y profunda, pueden coexistir.
 
Esa es la grandeza de ROB!

         

(y en la próxima entrega…
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