La metamorfosis que no querían que conocieras

La Odisea de la Metamorfosis. Con un nombre tan cañero esta historia de Jim Starlin que se nos comenzó a presentar en España por entregas en la revista epic de Distrinovel (1982) se convirtió en objeto de deseo de muchos aficionados de la época. Sin embargo la revista cerró tras tres entregas en las que se publicaron tan sólo cinco de sus catorce capítulos.

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Esperábamos que estas ansias por ver concluida esta epopeya se verían por fin satisfechas cuando fórum anunció la publicación de la serie Dreadstar, pero al acudir a aquel primer número comprobamos desencantados como aquella continuación no incluía el material original de la revista que se nos había denegado.dreadfor

(eso sí, la portada era una caña de España, creo que ya lo he dicho alguna vez)

Para más inri, por aquel entonces circulaban anuncios (no recuerdo ahora si en las últimas páginas de revistas de Toutain o de Norma) en el que se nos ofrecía por un precio bastante desorbitado un portafolio con cinco láminas de esa Metamorphosis Odyssey (en inglés todo suena mejor, ese desde siempre o incluso antes). Dientes muy muy largos.

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Y por lo que se contaba, lo de esta nueva serie ni siquiera era la continuación directa, puesto que las llamadas en el tebeo a historias anteriores eran constantes además de confusas.esc242

Por una parte, se nos remitía a la TERCERA novela gráfica de Dreadstar ¿tantas habían salido del personaje? ¿y fórum no podía publicarlas? a esto el correero respondía con ciertas evasivas.

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Por lo visto no sólo no podían publicar Epic Illustrated, tampoco siquiera citarlo.

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O a lo mejor eso sólo se aplicabla a esos nueve primeros números con la saga.

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O que no les apetecía hacer publicidad de lo de Distrinovel por si algún día resucitaban, vaya usted a saber.

En ese primer número se nos hacía referencia también…¡al primer Annual de la serie! ¿en serio había aparecido un Annual antes incluso del primer número de la colección? y si así hubiera sido ¿por qué no empezó fórum publicando el Annual al igual que se decía habían hecho los americanos?

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Total, que en aquella nueva serie parecía que todo había comenzado a medias, sin posibilidad de parte de fórum de recuperar el material anterior, y con referencias a que si uno se lo quería agenciar por su cuenta por aquella época debería buscar un número indeterminado de Novelas Gráficas más algún Annual. Todo un reto. Y con eso era posible que ni siquiera así pudiéramos completar el puzzle de qué pasó realmente con la Odisea de la Metamorfosis.

A lo mejor, es posible que esta sensación de estar subiéndonos a la saga a medias fuese una de las razones de que la primera intentona de publicar Dreadstar en nuestro país perdiese fuelle a la altura de su número 16 y fuese cancelada.

Es una posibilidad, ya que los motivos que esgrimía entonces la editorial es que a lo mejor se trataba de un material demasiado adulto y sofisticado para el lectorado. Pero es que en 1991 fórum lo volvió a intentar desde el principio con mejor papel y esta vez en los correos lo vendían como una opereta espacial bastante simple pero resultona.

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Versiones contradictorias para un cierre, pero esta vez la serie aguantó las 26 entregas que tuvo la serie en la línea epic antes de pasar a publicarse en la editorial First Comics. E incluso sacaron un número 27 para cerrar con aquel Annual 1.

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Un número en cuya última página dedicaron un texto en el que amablemente revelaron todos los acontecimientos importantes de la serie en los 38 siguientes números que salieron en First Comics, habida cuenta de que ellos no podrían publicarlos. Y si otros hubiesen querido hacerlo, pues el lector ya sabría muy muy demasiado bien qué iba a suceder. Eran otros tiempos y palabras como spoiler no se usaban todavía.

En aquel momento se podía incluso recomponer el puzzle cronológico de la publicación aquel Annual, cuyo material procedía de una novela gráfica que había realizado Jim Starlin

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…en la editorial Eclipse en 1981.

Sucedió que en origen Dreadstar comenzó apareciendo en 1981, y en su primer número se hizo llamada a dicho material…

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…que Marvel publicó como Annual en 1983 en versión coloreada y censurada (salía un dios gato en pelotas; mustio pero sin castrar). Marvel sacó también en 1985 una nueva edición de las seis primera entregas de Dreadstar con el mismo papel que sus series baratujas y precio más popular. Esto salió bajo el título de Dreadstar and Company, allí ya se hacía referencia al Annual, y por lo visto fue ese material el que de verdad fórum usó en 1985 para publicar Dreadstar.

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Todo aclarado, aparentemente, pero seguíamos sin catar el deseado material de La Odisea de la Metamorfosis. Y se nos había ofrecido algún material pre-Dreadstar, pero no todo ¿y sus otras Novelas gráficas?

Y lo pregunto en plural porque aunque nos habían aclarado que la de Dreadstar fue la Novela Gráfica de Marvel número 3, en los correos nos seguían tentando con noticias que nos desorientaban.

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En nuestra mentalidad completista seguía habiendo un hueco importante.

Hueco que por fin pudo comenzar a completarse muchos años después cuando Slave Labor Graphic publicó un primer volumen de material del autor con el título de la deseada aventura:

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Allí se explicaba que este ansiado material había sido muy difícil de republicar, dado que cuando Marvel había devuelto con retraso los originales a Starlin, el autor se dio cuenta de que casi todas las páginas habían sido mutiladas con una cuchilla.

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Se mantiene pues la teoría de que ahí había ALGO que alguien no quería que fuera visto. Así que Starlin para poder volver a publicar su material tuvo que esperar a que las técnicas de escaneado y reproducción estuvieran lo suficientemente avanzadas como para poder sacar un buen material  partiendo de las páginas publicadas. Y consideró que ese momento había llegado…

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…a la altura del año 2000.

En blanco y negro y a una calidad discutible, pero como decía el filósofo, era eso o nada.

Pero al menos por fin pudimos leer aquello. Pocas veces el blanco y negro ha merecido más el apelativo de glorioso. Aunque visto con perspectiva llama la atención el hecho de que la destrucción de la Vía Lactea se realizase mediante un aparato de Gran Poder denominado Cuerno del…Infinito. Ay, Starlin, Starlin, cuánto juego te daría luego ese concepto. Casi ahora puedo imaginarte a lo Georgie Dann cantando eso de El Infinito, El Infinito

Y a aquel primer tomo siguió un segundo con bastante material inédito para el lector español.

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Se repetía el material del Annual, pero sin colorear y enseñando la pilila del dios gato, y se tenía además ¡por fin! la Novela Gráfica 3 en blanco y negro y el episodio del rescate y reclutamiento de Sauce que tuvo lugar según nos dijeron varias veces en la serie en el número 15 de la revista epic

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…aunque en este tomo se nos decía de forma erronea que aquello sucedía en el 18 ¿otro nuevo intento de despistarnos? ¿por que esta inquina en desorientarnos? ¿qué querían que no viesemos? fuera lo que fuera estaba en este tomo, así que procedía rápidamente a su lectura, no fuera que de un momento a otro entrase en casa Jim Shooter con una cuchilla.

Y entonces lo comprendí.

Comprendí qué era lo que no querían que viéramos.

Y comprendía también quién no quería que lo viéramos.

Y es que ante aquello pudimos comprobar que algunas de las cosas que nos contaba Dreadstar en su serie como el rescate a Sauce…

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…sucedió en realidad de una forma un poco menos épica.

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No se veía tan sobrado a Vanth en directo como cuando lo recordaba, la verdad es que estaba menos definido. A decir verdad, se le veía bastante raruno.

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¿Y ya está? ¿de eso se trataba? ¿Starlin no quería que viésemos cómo dibujaba a Dreadstar antes?

No, no se trata de eso, recordemos que Starlin recibió aquellos originales cortados. Algún otro había hecho eso. Alguién armado con un objeto cortante. Y mi teoría es que se trataba del propio Vanth Dreadstar.

Dreadstar intentó por todos los medios que aquellas historias no volvieran a ver la luz, cambiando aquellos hechos por sus recuerdos, en los que se veía mucho mejor.

Tiene sentido. Y la razón principal para esconder aquello radica en que así no podríamos nunca ver de nuevo…

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…aquella coleta que el menda nos gastaba en la versión original. Y es que cuando uno ha sido víctima de la moda tiene que pasar el resto de sus días ocultándolo. No iba pues tan desencaminado Skeevo cuando Sauce le cosió a Vanth un uniforme nuevo (¡ha rimado!).

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Algo escondía, en efecto. Una coleta. Que cosa más setentera.

Por cierto, que es por este mismo motivo que los episodios publicados en First Comics nunca han sido reeditados, ya que ¿sabeís que Dreadstar siguió publicándose…

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…hasta 1991? ¿existe acaso mejor forma de cerrar una serie que el ser dibujado por Whilce Portacio con un hipermullet? pues se ve que Vanth no opina lo mismo.

Las purgas Starlinistas

El lector más reciente posiblemente asociará el nombre de Jim Starlin a un señor mayor que hace cosas con Thanos y con Warlock. Esto es debido a que la historia la escriben los ganadores, que en este momento en nuestro mercado es Panini, que nos inunda por una parte con los clásicos de Warlock y el Capitán Marvel y por otra con tapas duras conteniendo novelas gráficas (y lo que no son novelas gráficas) con Thanos y cosas del Infinito. Pero para lectores más veteranos la primera vez que leímos el nombre de Starlin como reclamo para la compra de un título fue en una de las portadas más molonas que recuerdo de tiempos anteriores a ROB!. Es de esas pocas que al verla se siente la necesidad de comprar el tebeo, traiga lo que traiga, sin saber de qué va, sin importar si es serie regular o limitada. La portada forum del primer número de Dreadstar es de lo más épico que hubo en nuestro mercado en los años ochenta.

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De hecho, sigo considerando que los cuatro primeros números de aquella serie fueron una caña total, tanto a nivel de la saga espacioperística que se montaba como a nivel de dibujo, que supongo que sería por el hecho de que Starlin dibujó aquellos primeros episodios a un tamaño mayor de lo habitual y con la reducción los detallitos que se marcó en cada viñeta cundían más. Para los episodios siguientes volvió al tamaño más estándar y comenzaron a entrar entintadores, con lo que el cambio en lo gráfico fue bastante marcado.

El caso es que cuando llegaron los Fabulosos Años Noventa, Starlin ya era un autor consagrado. Y como se sabe esos años supusieron un gran espaldarazo para los NUEVOS autores hot que se marcharon a Image a trincar pastos más verde dólar. Pero los autores que ya llevaban un tiempo triunfando se les consideraba parte de la casta y sí querían aprovechar el filón de las obras de autor tuvieron que buscarse la vida con otros sellos. Así, gente como Miller, Mignola, Byrne o Arthur Adams se reunieron con el sello Legend bajo el paraguas de Dark Horse. Pero hubo otros intentos, como el de Bravura en Malibu con gente como Chaykin o Walter Simonson, que fue bajo el que Starlin publicó sus dos miniseries de ‘Breed.

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breed0103Esta obra fue publicada en doce grapas por Norma Editorial y aunque nunca se ha reeditado en nuestro país todavía es conseguible por medios legales. Cuenta la historia de Raymond Stoner, un joven que descubre su herencia demoníaca al convertirse en un implacable y musculado ser que descubre por casualidad Elsewhere, una inacabable y casi desierta ciudadela que es un nexo dimensional entre realidades. Allí es instruido por Rachel, una medio demonia de inspiración claramente Starlin (lo extraño es que no aparezca un Alto Señor Papal en toda la saga) que le explica que ellos son híbridos de demonio y humana, pero que los demonios de verdad son muy malos y que ¡ATENCIÓN! cuanta la leyenda que un medio demonio se convertirá en EL ELEGIDO y se alzará contra los demonios y…¿vais suponiendo quién considera Rachel que es EL ELEGIDO?

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Total, que, años noventa, la saga es un perfecto vehículo para que Starlin plasme un derroche de planos, contraplanos y recontraplanos intercambiables en los que es maestro, y violencia, y persecuciones tanto por nuestro plano como por Elsewhere, contra toda serie de hombres-leon, hombres-pantera, hombres-hipopótamo, y toda serie de trasuntos demonio-alienos de esos que le salen tan bien. Y para probar excesos con el color por ordenador, por supuesto, años noventa. Adversarios salidos del averno cada vez más poderosos que combatía con las manos desnudas o con algún arma de fuego, pero principalmente a machetazos. Y entre una pelea y otra a reponerse con las oportunas botellitas que se trae de una fuente mágica de Elsewhere que cura cualquier mal. La primera miniserie de las cuatro que Starlin anunciaba tener planeadas fueron seis números que aparecieron entre Enero y Junio de 1994. Seis números, seis meses, definitivamente Starlin no sabía ser un autor hot. La segunda miniserie, también con aburrida periodicidad mensual, comenzó en Noviembre de 1994 y a punto estuvo de no poder ser concluida. Esto se debió a la compra de la editorial Malibu por parte de Marvel. La versión oficial fue que les interesaba adquirir el interesante Ultraverso que publicaba la editorial, pero lo que terminó desvelándose es que en realidad lo hicieron para meter en nómina a su equipo de coloristas noventeros. A diferencia de lo que le pasó más tarde a la línea ABC (Tom Strong, Promethea…) de Alan Moore en Wildstorm cuando fue adquirida por DC, Starlin pudo desvincularse de Malibu manteniendo el sello Bravura merced a las buenas gestiones de su abogado, Harris M Miller II, todo un frikazo que hoy en día asesora entre otros, además de a Starlin, a las cosas de Mark Millar en Image. Poca broma con el abogado, que rascando un poco hasta le he encontrado una carta en un correo de Pantera Negra de Jack Kirby reprochando que en ese volumen no concluyeran las tramas pendientes que dejó McGregor en Jungle Action. Todo un continuity cop. Esa miniserie se concluyó, igual que alguna otra como Star Slammers, pero las previstas otras dos miniseries cayeron en el olvido.

Hasta 2011.

En ese tiempo el mercado había ido cambiando. La burbuja de los tebeos había reventado y quedaba patente el riesgo al que se exponían los autores que intentaban embarcarse en la autoedición o la formación de un sello grupal para distribuirse (¿recordáis lo que duró Gorilla Comics?), e Image bajo la excusa de “celebrar la diversidad” paso de ser un reducto exclusivo de estrellas emergentes a un cajón de sastre que se encargaba de distribuir el material de todo aquel que quisiera pagar el peaje de entrada. Por Image habían pasado etapas de Groo, Bone o Strangers in Paradise, de forma que ahí fue donde terminó apareciendo ‘Breed III, serie de siete capítulos (mensuales, claro como le gusta a la Image de ahora) con la que Starlin concluiría la saga. Sí, diecipico años antes hablaba de dos minis, pero a cambio ahora serían siete números.

Seguir pillando aquello pasado tanto tiempo y con nulas garantías de que se viera en castellano me daba muuuucha pereza, pero fue ver en los avances la portada del sexto número y esperar como agua de mayo las solicits del recopilatorio en el Bookdepository ¿os he dicho ya que Elsewhere es un nexo dimensional entre realidades? ¡y con el fondo naranja!

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Se nota mucho en el dibujo que Starlin le puso ganas a esta conclusión. Es de esos autores a los que en los encuadres y el detalle se le notan las ganas. Un poco como cuando Byrne pasa de hacer algo alimenticio para alguna editorial a trabajarse una bien remunerada commission. Todo el cuidado que puso en las miniseries anteriores para trabajarse el paisaje urbanístico de Elsewhere lo traslada ahora también a los interiores de los edificios. Hasta entonces toda la instrucción con Rachel la hacía en una plaza del lugar. Ahora se trae al sitio alguna gente a la que rescata de las garras demoniacas y a Elsewhere se traslada la mayor parte de la acción, en la que con la ayuda de otros paladines traídos de otras realidades del Starlinverso ‘Breed se va enfrentando armado a adversarios cada vez más poderosos hasta la confrontación final con el Gran Enemigo.

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Y es en medio de estas escenas de la última serie en la que comprendí la inspiración de la obra de Starlin.

Un autor obsesionado desde muchas obras atrás con la Muerte, con el Poder, con Objetos de Poder capaces de causar Gran Destrucción, y los machetes, y las armas, y hasta las cantimploras curativas. Todo estaba ahí, hasta las cronologías. Una primera parte en 1994, la siguiente en 1995, y después un parón hasta bien entrado el siglo XXI…

Porque como ya he dicho por aquí alguna vez no estoy muy metido en videojuegos y no controlo demasiado lo del Doom

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…pero cuando ‘Breed esconde a los humanos indefensos en un pasadizo oculto en un pasillo…

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…jugué en mis días suficiente al Wolfenstein 3D para pillar el homenaje.

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Tremendo frikazo, Jim. El día menos pensado te encargan los guiones de Contest of Champions o la app que toque. Que no te dejen las Gemas del Infinito cerca.