Bat-Prime-Time: S 01, EP 11 y 12 – A Riddle a Day Keeps the Riddler Away/ When the Rat’s Away the Mice Will Play

En español fue: Un Acertijo Diario Ahuyenta al Adivino / Cuando la rata se va se Divierten los Ratoncillos.. No me preguntéis qué es eso del Adivino, no.

Repetimos villano: Gorshin vuelve a ser el Acertijo para disfrute de todos los espectadores recreándose más “si eso es posible- en los acertijos que tiene preparados. El factor lúdico del villano, que tan bien aprovecha Lorenzo Semple Jr. se ve aquí convertido por el guionista del episodio, Fred De Porter, en una retorcida versión del gato y el ratón. La trama principal es la protección por parte del Dúo Dinámico de un monarca amigo que visita Gotham para evitar que el Acertijo se encargue de él.

Pero desde el principio tenemos claro que el Acertijo prefiere “jugar” “más aún cuando crea que Bats no está, como deja claro el segundo título- con ellos a cargarse al Rey Boris. (Detalle curioso: el intérprete del monarca, Reginald Denny, encarnaría en la película el importante papel de Comodoro Schmidlapp). Y lo más notable es que lo hacen con perfecta seriedad.

De hecho, el director de los episodios Tom Gries usa una iluminación oscura y un uso de la cámara que casi podrían hacernos sospechar de que estamos ante uno de los viejos seriales de la pareja.

También es un episodio lleno de mensajes filmados.

Especialmente los acertijos, auténtico centro del primer capítulo “recordemos que al creer el Acertijo muerto a Batman desde el segundo capítulo no tiene sentido que se molestara en enviar más- y con una elección más que notable de sucesos narrados:

Empieza la trama porque una niña le da al Rey Boris un ramo de flores explosivo “explosivos y humo, otros dos fijos de esta serie-, continúa con un certamen de belleza y concluye en el museo, con una antorcha de oro.

Otro momento notable, aunque esta vez premeditado desde fuera de la trama, es el encuentro de Wayne con Batman “un Batman falso, claro- que permite establecer un juego/guiño entre los espectadores y lo que los diferentes personajes de la escena piensan/saben: El Comisario Gordon no ve nada raro, el falso Batman “un secuaz del Acertijo- cree que Bats está muerto y nadie lo sabe, Wayne/Bats sabe que está vivo (claro), sabe que ese Batman es falso y sabe que es mejor no desenmascararle.

Finalmente, es notorio también el tiempo que “Bruce Wayne” aparece en este episodio frente a la poca relevancia que suele tener el “personaje” en la serie. Aquí, más allá del momento de la llamada, nos lo encontramos departiendo con Gordon en un par de ocasiones y alternando con la sociedad.

Es, por tanto, un episodio fuera de lo común en una serie ya de por sí externa.

Santitos: Robin dice Santo: Alcantarillado, cuando el acertijo aparece por una alacantarilla para lanzarles la falsa corona de la belleza y un nuevo desafío y Conflagración cuando Batman resuelve el acertijo del soldador.

¿Qué? ¿Cortito? Ya os he dicho que es un capítulo serio pero, tranquilos, tenemos aquí los ACERTIJOS:

¿Cuando es una persona como un trozo de madera?
Cuando es un gobernante (Ruler)
¿En qué habitación (Room) nadie puede entrar?

En un champiñón (Mushroom)
¿Qué es el principio de eternidad, el final de tiempo (time) y espacio (space), el comienzo de cada fin (every end) y el final de cada raza (every race)?

La letra E (por cierto, no se molestan en resolverlo en el capítulo)

¿Cuánta tierra hay en un agujero de tres acres cuadrados y doscientos pies de profundidad?
Ninguna, es un agujero.
¿Qué no corre rápido sin bobina (winding)?

Un río
¿Porqué una mujer enamorada es como un soldador?

Porque ambos llevan una antorcha. (flame)
 ¿Qué es lo que siempre viene pero nunca llega?
 Mañana
Uno de Batman: ¿Qué hace más ruido que una rata atrapada?
Varias ratas atrapadas. (Batman, nunca, nunca, nunca, te dediques a esto).

Bat-Prime-Time: S 01, EP 09 y 10 – Zelda the Great / a Death Worse Than Fate

Traslación casi literal en español: “Zelda la grande / Una muerte peor que el destino”

Un capítulo singular, sin duda. De entrada, por el villano invitado: Zelda, La Grande. Interpretado por Anne Baxter, la Eva de Eva al desnudo. Baxter reaparecería en la tercera temporada como Olga, la reina de los Cosacos. Más aún, es la única actriz que repitió aparición pero no personaje y, más aún, no vio como ninguno de sus personajes eras eran interpretados por otra actriz.

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La segunda parte de su singularidad tiene que ver con el guionista del capítulo. Y si estabas pensando en Lorenzo Semple Jr. acertaste. El guionista debatía con el productor William Dozier sobre el limitado número de antagonistas femeninas y sacar más por lo que Sampler decidió que la adaptación de una vieja historia Batman’s Inescapable Doom-Trap! de Detective Comics #346 de manera que El Gran Carnado de la historia pasó a ser La Gran Zelda.Estamos, pues, ante el primer villano creado para la serie. En unos episodios inicialmente titulados The Inescapable Doom Trap/Zelda Takes the Rap Jack Kruschen interpretó al auténtico malvado de la función, el genio albano Eivol Ekdol.

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La historia nos trae a una fecha concreta, el Día de los Inocentes, que en USA es celebrado el primer día de abril. Se trata de un crimen cometido por Zelda, una escapista que usa ese dinero para pagar al malvado Ekdol, el genio que inventa los trucos para sus actuaciones. Pero en esta ocasión Batman decide pararle los pies, de tal manera que Zelda termina raptando a Tia Harriet, colgándola sobre aceite ardiendo. He aquí otra novedad en los guiones, Semple decide darle más líneas y tiempo a tía Harret, tratando de dotarla de un poco más de profundidad, si bien no logró gran cosa.

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Otro hecho notable es que tenemos la primera aparición en la serie de la Bat-Señal, usada aquí por O’Hara a petición de Gordon para que los Cruzados Enmascarados acudan a su llamada.

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 Pero será el segundo capítulo el que girará en torno a un objeto, la Inescapable Doom Trap de Ekdol. No sólo es el truco construido para Zelda que motivará los crímenes, también será el clímax, el largo clímax, en el que se verán atrapados nuestros héroes. Decidido a probar cómo de mortal es su trampa el genio criminal no dudará en encerrarles y esperar a comprobar si pueden encontrar la manera de salir de allí.

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Zelda se pone del lado de los buenos, ayuda al Dúo Dinámico y se entrega voluntariamente por lo que termina siendo amonestada y con un trabajo como ilusionista infantil. El crimen, que no paga lo suficiente. Una última cosa, dentro de las singularidades del capítulo, en pocas ocasiones veremos a un villano redimido al final del capítulo.

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Holy, Holy…

Vamos con el recuento de “Santos” de este doble capítulo.

En Primer lugar tenemos Santa Venezuela cuando Bruce recuerda a Dick que tiene pendientes unas lecturas sobre Sudamérica. ArcoIris cuando vemos uno de los trucos de Zelda con sedas de colores. Agujero de Donut cuando en uno de sus trucos Zelda logra desaparecer en las narices de nuestros héroes. Fuego al descubrir el destino de Tía Harriet. Pastel de cumpleaños al caer Bruce en que llevó a Dick a ver la actuación de Zelda por su último cumpleaños. Dentro de la Trampa Mortal dirá Santa Pecera y Cementerio, y, finalmente, Fuego Cruzado al ser atacado por ametralladoras

Un chiste de rubias

Planeta ha anunciado esta novedad para Abril, coincidiendo con el Salón del Cómic de Barcelona:

Clásicos DC: Batman, The brave and the Bold Nº 01
Bob Haney/Jim Aparo
Formato: Libro rústica, 336 págs.
Precio: 14,95 €

¡Otro gran tebeo clásico que no puede faltar en la estantería de todo adlátere que se precie! El tandem Haney-Aparo alcanzó en esta serie momentos tan entrañables como este: Bruce y Dick reunidos por primera vez después de que el joven se fuera de casa (no, no se pelearon: se fue a la Universidad). Ah, eso que se ve en medio es el melón de Alfred, que está de mirón

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O este otro momento: Canario Negro desaparece en medio de una misión. El Chico Maravilla va en su búsqueda pensando para sí “le dije a Batman que ella sería un problema”. Como Robin ha sido entrenado por el Mejor Detective del Mundo, finalmente la encuentra…

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…en una peluquería, donde se había metido a arreglarse el peinado, estropeado por la lluvia. Sí, alguien se olvidó de decirle a Bob Haney que la escena falla porque Canario no es rubia, así que a) no debería actuar como si lo fuera y b) se está secando una peluca

AVIV YENÄH!

Bat-Prime-Time: S 01, EP 07 y 08 – Instant Freeze/ Rats Like Cheese

En Español, El Capitán Frío / Queso para las ratas, pero, ¿quién trata de encontrarle ya sentido a los títulos en español? Es notable, eso sí, que nuestro Mr. Freeze se convierte aquí en el Capitán Frío, carismático enemigo de Flash. Los caminos del idioma, esos insondables desfiladeros…

Resulta sorprendente comprobar cómo esta serie revolucionó la vida del orejas. En este caso rescatando del olvido a un villano creado en el año 59: Mr. Zero. El guionista de esta semana, el oscuro Max Hodge (que guionizó para la serie esta pareja de episodios y los dos siguientes centrados en el mismo villano) decidió traerlo e vuelta con algunas modificaciones. La primera, la más obvia, el cambio de alias. También le cambió el nombre de Dr. Victor Fries a Dr. Schimmell y, para terminar, le cargó a Batman la culpa de que tuviera que habitar a una temperatura de 50 grados bajo cero.

En su periplo televisivo tres fueron sus apariciones en la serie, esta primera y dos más en la segunda temporada, en cada caso interpretando al villano un actor diferente pero, eso sí, sin apartarse de lo que veremos aquí: una obsesión por el frío y por los diamantes. Una trayectoria sin duda unida a la televisión, ya que sería el cambio en su historia en Batman: Animated Series lo que volvería a darle interés.

En esta primera ocasión el actor encargado de darle vida será el gran George Sanders, ganador de un Oscarâ„¢ a secundario por Eva al desnudo y con una gran trayectoria en Hollywood y en la televisión -suya era la serie del Teatro de Misterio de George Sanders-, teniendo en su curiosa biografía el hecho de haber estado casado con Zsa Zsa Gabor (en lo que sería el segundo matrimonio de él y el tercero de ella), quien acabaría pasando también por al serie en su último episodio. Pero lamentablemente, no hizo buenas migas con los actores y el equipo: se dice que no conversaba más que con el eterno Alan Alfred Napier, y a Neil Hamilton, el Comisario Gordon, los más mayores del reparto. Esto le valió ser descartado a favor de Otto Preminger, en lo que se demostraría una mala decisión, pues si Sanders no puso las cosas fáciles, a Preminger no le importó ponerlas difíciles, lo que llevó al tercer reemplazo, por Elli Wallach. Pero ya abordaremos el tema cuando analicemos la segunda temporada. Antes de pasar a analizar el episodio en dos partes, comentar un último detalle curioso: el casco de frío obligó a regrabar todos los diálogos de Sanders, pues su eco distorsionaba la voz.

George Sanders, un Mr. Freeze de blanco y elegante en su escondrijo.

George Sanders en Pecera dando un voltio por un banco de Gotham

Y ahora sí, el episodio. Dentro de los pares hay que reconocer que estamos ante una rareza, no sólo es un episodio con gran cantidad de planos exteriores -e incluso con una muerte, algo no muy habitual- sino que parece muy diferenciada la primera parte, llena de aventuras y de peleas…

Estas imágenes son del comienzo, con la persecución por las calles de Gotham.

Frente a una segunda parte que se centrará en nuestro Villano Invitado, Batman y Robin.

También es reseñable la desaparición de cualquier elemento detectivesco, frente a los intrincados acertijos de Lorenzo Semple Jr. -sabíais que su nombre acabaría saliendo-, aquí Freeze se limita a lanzar claras advertencias o, directamente, Batman acude a su Bat-Computadora para predecir el siguiente golpe. Aquí no hay Mejor Detective Del Mundo que valga, aquí hay mamporros y tácticas.

Sí, tácticas, porque uno de los gadgets de este doble capítulo es la guarida de Mr. Freeze en sí. Al no poder vivir más que a 50 grados bajo cero, el bueno de Freeze se las ha apañado para poder regular automáticamente la temperatura y poder ir encendiendo y apagando la misma mediante un complejo juego de botones que, además, controla la iluminación. Las capacidades expresivas de la sal pasando de azul a rojo parecen un hallazgo lateral del que ni el director resulta muy consciente, pese al juego que acaban dando en la “segunda parte de facto”.

Atentos al entramado del juego cromático. Las claves son Rojo = Calor, Azul = Muerte.

Aquí viene otra explicación. Tras las primeras tentativas de Mr. Freeze, llenas de peleas y con uno de los momentos más memorables de la primera temporada:

Lo que aquí veis es el plan de Mr. Freeze para robar. Llenar el banco de falsos Mr. Freeze y falsos Batman que vayan a por el Dúo Enmascarado mientras él usa su arma congeladora para llenar de hielo el suelo propiciando los resbalones. El caos causado es por lo tanto:

Terrible.

El efecto, sin embargo, es magnífico. Todos esos Batmans y Freezes repetidos peleándose en mitad del banco logrando que hasta Robin termine confundido…

A esta primera parte, decía, no le corresponde un final real con el primer capítulo, el final del primer capítulo no deja de ser un cliffhanger en el que vemos congelados a nuestros queridos amigos…

Que tendrán que ser cuidadosamente trasladados a una cámara de descongelamiento de la policía.

Sigue a eso una escena en el baseball -más baseball, recordemos la huida del Joker, y más exteriores- que terminarían con la captura de Batman y, ahora sí, el comienzo de la segunda parte.

En las dependencias en dos colores azul/rojo de Freeze asistimos a una auténtica lucha de egos -y a la desaparición del fastidioso traje que no dejaba ver ni oír a Sanders– y de tácticas en la que cada cual trata de sorprender al adversario. Magistral el momento de malvada delectación en la que Sanders le pregunta a Bats si está esperando a que alguien vaya a rescatarle para enseñarle, a continuación, a un también capturado Robin.

Los cambios de iluminación/calefacción animarán toda una segunda parte carente de más escaramuzas que la que Batman y Robin intentan contra Freeze, escaramuza en la que Robin demuestra ser el débil de la pareja al no poder soportar los 50 bajo cero de la zona azul obligando a Batman a que abandone la lucha cuando iba ganando para llevar a su joven pupilo a la zona caliente/roja y allí ayudarle a entrar en calor de nuevo.

Lo que nos lleva a un nuevo hallazgo: la utilización del color y la iluminación para el clásico “la habitación que se encoje”. El malvado Capitán Frío va eliminando el espacio en el que está encendida la calefacción, lo que se traduce en un menor espacio en rojo. Como en un juego de mimos conceptuales vemos como la pareja va quedándose sin espacio en rojo.

 

Si esto no es una brillante vuelta de tuerca a un concepto viejo como el mundo ya me dirán qué lo es.

Hasta que, de nuevo, Batman se “sacrifica” por Robin dejándole todo el espacio. Lo que le servirá para pillar desprevenido a Mr. Freeze y arrebatarle el control pudiendo “poner en caliente” al criminal y mantener a distancia a sus chicos. Sin tener que pelear otra vez con ellos. Pasamos a los remates de la historia, primero con Batman confesando que lo había logrado soportar gracias a la ropa interior polar que se había puesto bajo el traje -¡bravo!-, después con Robin quejándose a los policías cuando llegan tras haber reducido ellos a los villanos. “¿No podías haber llegado una hora antes?”. Y, finalmente, con un final “social” en el que cada cos se devuelve a su legítimo dueño. Que, al fin y al cabo, es lo que tiene que hacer los superhéroes cuando son buenos, ¿no?.

SANTA COMPAÑA Esta vez los Holys serán los siguientes: Iceberg, cuando Robin piensa en lo que se les avecina luchando contra Frío; Blizzard cuando Alfred les ofrece té helado, Schizophrenia, al ver a la legión de Batmen y de Mrs Freezes; Snowball, cuando Frío congela el Batmovil. Y, sorprendentemente, en toda la segunda parte no vuelve a salir ni un solo santo.

[Y sí, la patinadora rubia que aparece al principio de la primera parte es Teri Garr, pero, ¿realmente importa, Inga?]

Bat-Prime-Time: The Joker is wild/ Batman is riled (T1-Ep5&6)

La traducción que tuvo al español, para aquellos a los que les interesa: El Joker es un comodín/Batman se sulfura. No hará falta decir que el special guest villain de esta semana será El Joker. Lo que, todo sea dicho, concluye el “tridente” de enemigos recurrentes de Batman en esta serie. Sí, hay más enemigos y sí, muchos de ellos “por no decir todos: ya señalaré las excepciones- volverán a aparecer, pero serán estos tres primeros villanos los que más quebraderos de cabeza le den al orejas de murciélago. El Acertijo por ser villano fetiche del gran Lorenzo Semple Jr.; El Pingüino por la gran construcción y especial feeling con el equipo del no menos grande Burguess Meredith, y Joker porque será el villano que mejor encajará con este delirio pop.

Parte del mérito es de su intérprete, un justamente excesivo César Romero. Romero era conocido sobre todo como galán hispano, un hombre de modales correctos y “gallarda apostura”. Nada más divertido, pues, que verle perder las inhibiciones. Si esto hubiera ocurrido con un actor con cierta tendencia a, digamos, la sobreactuación, quizá hubiera sido demasiado (*cof* *cof*) pero al venir de alguien tan serio, la “Locura del hombre normal” queda perfectamente reflejada. También era conocido por el frondoso mostacho que lucía en sus apariciones, un bigote que le duraría hasta el final, cuando realizó su último personaje regular en Falcon Crest interpretando a un adinerado griego. Pero entre medias estuvo Batman.

Es difícil decir que un rasgo identificativo de un personaje sea no poseer algo. Salvo, claro, que sea algo común como pelo en la cabeza, dos orejas o nariz. El caso es que el Joker de los cómics NO llevaba bigote. De hecho, el Joker de los cómics era una suerte de archienemigo de Batman (pero no entraremos en la discusión de “Némesis definitiva”) representado como una versión flaca y desquiciada que cruzaba la interpretación de Conrad Veidt en El Hombre que Reía con un payaso extravagante con tendencia a vestir de lila, el rostro muy pálido, los labios muy rojos y el pelo verde.

Con Romero eso no era posible, así que, al final, el desquiciado Joker tuvo un aspecto de lo más desquiciado que se ha podido ver en televisión. Un pelo teñido de un dorado imposible y un bigote maquillado de blanco para que parezca inexistente… pero que se nota que está ahí. Como una extraña inversión de Groucho Marx y su bigote falso aquí tenemos el falso no-bigote de El Joker.

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Empezamos con nuestro villano en la cárcel: si el Acertijo estaba en libertad y el Pingüino acababa de salir, el Joker aún estaba dentro, y logra salir gracias a un par de sus trucos que incluyen una pequeña explosión y un Resorte para propulsarle a la salida. La imaginación al poder, como casi siempre.

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Una vez fuera, observamos la clásica refriega entre el maloso y nuestros héroes, que se torna favorable a los cruzados enmascarados gracias al cinturón de utilidades de Batman. El Joker logra escapar y, ya en su base, da con una idea genial: Tiene que hacer su propio cinturón. Vemos aquí como la clásica estructuración episódica “muestra clara de que no es Semple Jr. el guionista del capítulo; en este caso se trató de Robert Dozier, hijo del productor ejecutivo William Dozier adaptando con bastante fidelidad la historia de Batman #71 The Joker’s Utility Belt– en la que se da la vuelta a un recurso clásico del batuniverso. A continuación los usa en una representación en directo de la ópera El Payaso desde el Palacio de la Ópera de Gotham. Cuando Batman se presenta para detenerle el Joker le captura y prepara su desenmascaramiento para toda la audiencia.

Analicemos un poco esto. El cliffhanger del final del episodio, ya en el tercer capítulo de la serie está relacionado no con la muerte sino con la exposición de secretos a través de un medio de comunicación de masa, concretamente de La Televisión, que se convierte así en instrumento pop de terror por invasión en la intimidad.

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Casi nada.

-Aunque no sé yo si la audiencia de la Ópera de Gotham se interesa por este tipo de cosas. Es decir, ¿qué sentido tendría desenmascarar a alguien en La2…? Pues el sentido estético y ético de El Joker, claro-

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Por cierto, también este cliffhanger es el primero que lleva la coletilla de “En el mismo Bat-canal a la misma bat-hora”. Aunque aún no lo pongan por escrito.

Volviendo a la lucha, por suerte para nuestros amigos, Batman llevaba un dispositivo para lanzar bombas en su cinturón que logra activar los detectores de humo haciendo que salten los anti-incendios. Parecerá algo trivial pero en este capítulo el bat-cinturón será el auténtico eje de la trama. Seguimos con la “lucha de cinturones”, ya que eso será lo que veamos en las siguientes imágenes: a cada idea del Joker contrarrestada por el cinturón de Batman sigue una réplica por parte del de El Joker.

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El final de la historia no puede ser más conveniente, de nuevo ante televisión, esta vez para que Batman bautice un barco “ni más ni menos-, lo que permite al Joker preparar una trampa que será sorteada por la pareja gracias a la cabeza de Batman “ya que el mensaje es: el cerebro es el mejor “cinturón de trucos”– aunque echando mano de lo que tiene en su cinturón, eso sí.

La brillante idea del Joker de llenar la botella del bautizo de gas tóxico que paralice a todos los presentes -auténtica idea genial- fracasará cuando Bats descubra que la botella ha sido manipulada y eche mano de un recurso tan universal y arbitrario que parece un claro precedente del Bat-Reepelente para Tiburones. Concretamente de unas Pildoras de Curación Universal de Todos los Venenos.

Así, sin complejos.

Todos los Santos

Muchos Santos en este episodio, empezando por Kofax, nombre de un jugador de Baseball del momento, siguiendo por Resorte al enterarse de su huida, Cortina de humo cuando Batman adivina cuál es el verdadero objetivo del Joker, Stuffin al llegar al museo, Ravioli al aparecer la Ópera del Joker por la televisión, Serpentina cuando el Joker atrapa a Bats con uno de sus trucos, Gramática al descubrir la pista del Joker “El que ríe el último ríe mejor”, Safari cuando van al encuentro del explorador profesor Laughwell -¿notan cuál era la solución de la pista del Joker?- y, finalmente, Titulares, cuando los periódicos dan aviso de las proezas del Dúo Dinámico. Como vemos, en este episodio los santos estaban marchando.