Se titulan así pero no es lo que parece, cariño

La historia previa es bien conocida. En un mercado repleto de autores bombásticos y cinéticos, uno desaborido y estático tuvo un nicho para destacar por lo diferente. Es así como se explica que un calcador como Alex Ross pudiera medrar. Total, que los cazadores de tendencias de la revista Wizard le encargaron una serie de bocetos en los que elaborara un futuro distópico (¿acaso no lo son todos?) para Marvel, que aparecieron en uno de sus tebeos especiales y exclusivos.

Y como la cosa tuvo su gracia y la Marvel de 1999 estaba al borde de la bancarrota encargaron a posteriori y a la desesperada al estático hot-artist una maxiserie para desarrollar todo eso: Tierra-X.

Ross aceptó, dejando a cargo de sacar una historia a partir de los bocetos a su buen amigo y compañero Jim Krueger. Un tipo cuya biografía se puede condensar mayormente en: la trilogía de series-x con Alex Ross, Justice para DC con Alex Ross, Project: Superpowers para Dynamite con portadas y argumento de Alex Ross y la limitada Vengadores/Invasores con argumento y portadas de Alex Ross.

Algún malpensado podría ver una pauta, y quizá para desdecirla Krueger está últimamente trabajando sin su buen compañero, para poder demostrar que también puede hacer cosas solo. Está haciendo una sección de tres páginas para un conocido título de la conocida línea Young Animal de DC, Mother Panic. Ahí queda eso.

Lo de sacar una historia a partir de unos dibujos molones ya se había probado en otras ocasiones con gran éxito, que se lo pregunten a Fabian Nicieza, que sigue comiendo caliente por estar en el buen sitio cuando ROB! estaba terminado con los Nuevos Mutantes y tenía un mercenario parlanchín al que añadirle letras. Con ese precedente los augurios eran muy buenos.

Estaba también el detalle de que Ross accedió a seguir realizando las portadas, pero los interiores los realizaría otro artista, pero tranquilos que nadie iba a notar la diferencia: John Paul Leon.

Maldito corrector

Vale, Alex, sólo realizarás portadas, de acuerdo, pero la maxi tendrá además de los 12 números un número cero de apertura y uno final al que numeraremos X. Dos portadas más ¿conforme? pues sea.

El caso es que a la hora de hilvanar cómo habían llegado los personajes al futuro planteado por Ross, Krueger estuvo bastante sembrado y comenzó a relacionar hechos aparentemente inconexos que apuntaban en una misma dirección, haciendo ver el tapiz del universo Marvel de una forma nueva pero que seguía teniendo sentido. Lo que Krueger contaba sonaba factible, y de hecho gran parte de las situaciones plasmadas en la maxiserie han acabado viendose en tebeos Marvel de la continuidad.

Pero una cosa es tener buenas ideas y otra plasmarlas correctamente. Estoy seguro que la sinopsis de pocos folios envíada a los capitostes de Marvel para dar su aprobación sería muy prometedora. Estoy seguro también de que los datos reflejados en la sinopsis se encuentran desarrollados en el tebeo. Pero que desarrollar un tebeo es algo más que agolpar personajes hablando sin ritmo ni clima es algo que se sabe también. En Tierra-X los cambios de escenas, personajes y escenarios se amontonan sin descanso, sin dar un ritmo, sin ofrecer la explicaciones necesarias en el momento oportuno. Sin momentos especialmente memorables o cliffhangers que marquen la separación entre un capítulo y el siguiente. Es como esas películas en que es mejor la lectura de la sinopsis en la carátula que la experiencia de estar hora y pico viéndola. Y los extras de texto con los diálogos entre X-51 y el Vigilante para en teoría despejar los flecos que no quedaban claros en la historieta no lo hacían mucho más asimilable.

¿Fracasó entonces Tierra-X? al contrario, era algo…diferente a lo habitual, y el poso que dejó fue lo bastante bueno como para plantearse una continuación: Universo-X.

¿Que Ross sólo hace portadas? de acuerdo, pero entonces que además del 0 y del X que haya cinco especiales adicionales. Aceptado.

El scope se ensancha en esta segunda maxiserie. Una vez establecidos los personajes y combatida su primera amenaza la historia evoluciona con un Capitán Marvel infante nacido de la unión de Adam Warlock y Ella que ha adivinado que los viajes en el tiempo en el Universo Marvel son una estratagema de Mefisto para crear Universos alternativos en los que pueda esconderse cuando la entropía condene el universo principal dentro de miles de millones de años. Eso está mal y para evitarlo hay que recolectar artilugios mágicos de poder con los que poder enfrentarse y derrotar a la Muerte. A grandes rasgos era algo así. Seguro que la servilleta de Krueger tenía más cosa y molaba más. Y el reino de la Muerte ya salía en la primera maxiserie como un lugar en que los personajes llevaban uniformes con los colores cambiados y creían seguir viviendo y que los que habían muerto y no estaban eran los que seguían vivos. Catorce miniseries y cinco especiales con esto.

Fue precisamente en uno de esos especiales, Universe X: Spidey, donde apareció la viñeta de la discordia que terminó con el contrato de Al Milgrom con la editorial. Al poco del despido del Editor en Jefe Bob Harras, Milgrom aprovechó una librería de fondo que debía entintar para dedicar un texto de despedida que fue mainterpretado. Se ve que en inglés “SOB” no es solamente la onomatopeya de lamento compungido.

Es lo que tienen las siglas. Por algo parecido le hicieron a ROB! acortar el nombre del Frente Internacional de Liberación Mutante.

Dos maxiseries, cinco especiales y 28 episodios, coronados cada uno de ellos con páginas de diálogos grandilocuentes entre personajes clarividentes varios. El sentido de la vida en la Tierra explicado. La razón de la existencia superada. La Muerte desterrada como concepto ¿queda algo después de esto? por supuesto: otra maxiserie. Paraiso-X.

De acuerdo, Alex, pero conste que los especiales no podrán ser de extensión tan larga como los hacías, si acaso los conviertes en miniseries y nos haces más portadas ¿el argumento dices? sí, dejalo ahí, en el borde de la mesa, que lo leeremos cuando podamos. Cierra la puerta al salir.

¿De qué iba Paraiso-X? es una buena pregunta.

Digamos que cogen la situación en la que terminó la miniserie anterior y apechugan con las consecuencias, en esa política de tierra quemada que toda historia alternativa tiene. Poco importa dónde llegues porque será final de trayecto. Disfruta pues del camino, en este caso las portadas.

Eliminar la Muerte puede parecer bueno a corto plazo, pero a las pocas páginas los heridos, impedidos y terminales varios comienzan a quejarse del descanso que no les llega. Así que toca buscarle un reemplazo, y ver qué están haciendo los antes ubicados en el reino de la Muerte, y la Zona Negativa pinta algo en todo esto, y es posible que todo esto fuera una trama algo tortuosa del renacido Capitán Marvel para resucitar a la raza Kree y no sentirse tan solo. Un amasijo de conceptos, ideas y revelaciones presentados uno detrás de otro sin ritmo ni clima ¿que Lobezno lleva patillas?¿que el cavernícola que montaba al Dinoasurio Diabólico llevaba patillas? pues está claro que Lobezno procede de una raza de patilludos primigenios fruto de experimentos de los Celestiales.

Y si me compras la justificación te saco una splash con un poblado de Lobeznos en la actualidad ¿hace? pues todo así.

Tanto es así que a medida que van quedado pocas páginas y todo debe terminar alguna forma, se suceden de manera acelerada las explicaciones trascendentes con fondos alegóricos, las parrafadas profundas de textos inconexos. Y cuando estamos casi al final, un envejecido Reed Richards, la mente más analítica del Multiverso Marvel, el hombre que ha sobrevivido a dos sagas de Jonathan Hickman y sabría explicarlas sin esdrújulas, el inventor de las moléculas inestables y de conceptos más grandes que la existencia, hace en una memorable viñeta el mejor análisis posible de la trilogía de maxiseries con tan sólo tres palabras:

Cuando llevas entre pecho y espalda más de 1800 páginas de historia y este hombre te suelta esto os juro que emociona. Vale la pena vivir la experiencia para llegar al momento. Porque las historias se recuerdan por sus momentos cumbre, y posiblemente este será el más recordado de la obra conjunta Tierra-X, Universo-X, Paraiso-X. Podrían haber seguido con más, pero Marvel les dijo que muchas gracias pero que ya era suficiente.

En nuestro país, Panini ha recuperado la historia en tres tomos, uno por maxiserie en el formato de Extra Superhéroes. Pocas veces la palabra “ladrillo” ha hecho tanta justicia como en estos tres tomazos. En mi ranking de distopías forzadas han adelantado a los tres libros Claremontianos que formarón X-Men: El Fin. Que ya es decir.

Y como pasatiempo final, dejo la despedida con agradecimientos a casi todos los amigos y colaboradores de maxiseries, miniseries y especiales, para ver si encontrais Al que falta.

Tuiteando en julio

¡El colmo de la jeta! Este mes en vez de colaros un post de reposiciones veraniegas voy a separarlas para rellenar dos. ¡Aquí está el de mi Tuiter!

MarvelAge (Octubre-Noviembre 1993)

12901 12902 12903 12904 12905 12906 12907 13001 13002 13003 13004 13005

Astrocidades

samastro.jpg
El mes que viene, Samaritan

Parece que fue ayer, pero Astro City ya va para 19 años entre nosotros.

En aquel momento, Astro City representó la consagración de su guionista, Kurt Busiek, y de una forma retro de hacer tebeos que se puso de moda por un tiempo; ya se sabe que las tendencias del mercado van dando bandazos, de manera que tras el bombazo que representarón los Heroes Reborn el efecto rebote se manifestó en forma de tebeos de vuelta a los orígenes en los que la firma medíatica era la del guionista. Que bien pensado todo son ventajas para la editorial, porque artistas molones de verdad se cuentan con los dedos de una mano, pero si pones de moda los tebeos retro seguro que encuentras a varios, y como total es escribir te pueden escribir un mínimo de dos títulos mensuales. Gran parte de las cosas que salieron por aquel entonces los está reeditando Panini en formato chiquitito (Vengadores, Capitán América, Thunderbolts…). Mucho cuidado con las cosas de esa línea, que efectivamente eran los años noventa pero no de la parte gloriosa sino de finales, no confudirse, cuidado.

Pero volviendo a Busiek y Astro City, una particularidad de esa serie es la gran dedicación intelectual que confesaba profesar su autor para elaborar sus guiones. Tanto era así que durante una temporada estuvo con una sinusitis bastante fuerte durante la cual fue incapaz de escribir un sólo episodio de su serie mimada. En cambio, sus Iron Man, Thunderbolts y Vengadores continuaron saliendo puntualmente sin problema. Visto así, parece que para escribir aquellas no necesitaba demasiado esfuerzo. De todas maneras aquella moda tampoco duró demasiado, y los mismos que encumbraron a Busiek en Vengadores por retomar un regustillo clásico terminaron abucheándole por lento y rancio. Kurt intentó seguir haciendo cosas clasicotas en su línea en DC con una fallida Power Company, y dejó bien clara su intención de ser el Roy Thomas del siglo XXI relanzando Conan para Dark Horse. Pero cada vez había menos sitio en el mercado para una narrativa como la suya, de manera que fue picando algo en las grandes, algo en las pequeñas, alguna cosa de esas que Alex Ross ha hecho unas portadas y busca a alguien que esboce una historia a partir de ella. Y en ese peregrinaje había ido manteniendo sus entregas de Astro City en forma de miniseries aperiódicas, saliendo cuando venía bien, cuando el producto estaba bien preparado. Y siempre bajo ese paraguas editorial que cobijaba a los autores como propietarios de los derechos de sus creaciones, en el sello Homage de Wildstorm.

Y esto fue así hasta que hubo cambios.

Pues Wildstorm al fin y al cabo es desde hace tiempo parte de DC, y si bien el mismo Jim Lee viajó una vez a Northampton para asegurar a un escritor que vivía allí que jamás de los jamases sus cosas en ABC llevarían el sello de DC, nada dura para siempre, y los eventos derivados de Flashpoint condujeron a una reestructuración del universo superheroíco deceíta, estableciéndose que los personajes de Wildstorm formaban parte del Nuevo Universo de DC, al tiempo que se oficializó la desaparición del sello Wildstorm. Esto dejó en una especie de limbo las escasas series de autor que aún arrastraban contrato con Wildstorm, Astro City entre ellas, pero esta incógnita editorial se despejó desvelando que cosas como Astro City o Tom Strong encontrarían acomodo en la línea Vertigo.

915280.jpg

Todo seguirá igual, Kurt, no te preocupes, no notarás ninguna diferencia respecto a las condiciones anteriores, no va a haber cambios. Si acaso podríamos llamarlo mejoras. Se trata solamente de ser mejores todavía, Kurt ¿cómo decirlo? ah, sí, más eficientes. Convendrás con nosotros en que eso es algo bueno ¿verdad? así nos gusta, no dudamos que a Astro City le espera un gran éxito en su nueva andadura mensual en Vertigo. Sí, claro, Kurt, mensual, claro que sí, ahora es lo que se lleva en esta empresa, la clave del éxito, cumplir fechas de entrega, un tebeo cada mes, todas las series a la vez, ninguna más que otra, sin excepciones. Lo estamos aplicando en las series de superhéroes, y nos va tan bien en las ventas que estamos aplicando la mejora también a los otros sellos. Y se aplica por supuesto a Vertigo, claro, salvo que tus iniciales sean N.G., una claúsula tonta del contrato tipo del sello. Pero bueno, que sacar un tebeo cada mes tampoco va a costarte tanto. Que ten en cuenta que la Vertigo de ahora no es la de antes. Lo que seguimos manteniendo es que deben tener un punto de calidad superior a la media de los tebeos de pijamas que hacemos ¿estás leyendo lo que sacamos? pues a poco que lo que escribas supere en algo a la media el editor, ese chico de ahí, te lo pasará sin problemas, no hace falta ni que lo despiertes. Anda que bien rápido que eres dándole a la tecla, hombre ¡ya verás lo bien que lo vamos a pasar juntos!

¿El dibujante, dices? bueno, somos conscientes que Brent Dios Ama el Hombre Mata Anderson ya tiene una edad y que lo del ritmo mensual puede pasarle factura. Pero no tenéis nada de lo que preocuparos, somos una multinacional de lo más capaz y tenemos sobrada experiencia en estas cosas. Mira, tengo aquí mismo un book con artistas italianos, españoles, brasileños…escoged sin compromiso, los que queráis, y vosotros mismos decís si queréis que publiquen tres páginas en cada número, o alguna más, o sólo las pares, o ir alternándolos unas pocas páginas en cada número…sin miedo, casi ni se nota, que no pediréis nada que no hayamos hecho ya, de veras…

¿Cómo? ¿Qué en 19 años Anderson ha dibujado todos los episodios de la serie? pues vaya monotonía ¿no? creedme, seguro que agradece el descanso y todo. Lo de estampar el nombre en el recopilatorio habiéndo dibujado la mitad es algo a lo que se coge el gusto en seguida. Ya vereís.

Te veo dudoso todavía, Kurt, no seas así. Va, esto no es algo que haga con todos, pero te ofrezco un dibujante de reserva, pero nada de novatos en busca de una oportunidad, sino uno consagrado. Veterano, bregado, que ha hecho cosas clásicas y etapas míticas en esta casa. En Batman, nada menos, Kurt, en Batman. No puede ir mal. Venga, Kurt, firma con sangre bajo la línea de puntos y todo quedará oficializado. Si todos salimos ganando, hombre. Veras lo bien que lo pasáis vosotros dos y Graham Nolan, que lo ten&iacu
te;amos también críando polvo en un rincón
 

ASTRO_012_18_300_52f4f63acc6a28.35538421.jpg

Vamos a pasarlo muy bien en esta aventura juntos, Kurt, ya lo verás.

Y otra cosa, Kurt ¿hace falta realmente que Alex Ross haga todas las portadas si luego al recopilarlo sólo se verá una? de veras que veo ahí bastante sitio para algunas mejoras ¡Bienvenido a la Nueva DC!